Brazil : does Lula’s re-election mark the return of the free press ?

For more than four years, former president Jair Bolsonaro fueled a witch hunt against the Brazilian press and its journalists. More than 150 days after the inauguration of Luiz Inácio Lula da Silva, what has become of the muzzled press? Can we now say that the press is free again in Brazil? L’Œil de la maison des journalistes takes stock. 

In addition to the attacks on the press, Brazil has also suffered attacks on democracy in the broadest sense. On January 8, 2023, just as millions of voters had made their choice for Brazil’s new president, riots broke out in Brasilia, the country’s federal capital, to contest the results.

More than 300 people were arrested that evening, as hundreds of pro-Bolsonaro supporters stormed administrative buildings. 

Traveling in Florida at the time of the riot, Jair Bolsonaro admitted having “accidentally” shared a video disputing the presidential results, galvanizing his supporters.

Numerous criticisms and accusations undermined the press, suspected of having fomented a rigged election with Lula. Since 2018, everything was done to muzzle journalists: online harassment campaigns, insults, denigration of their work…

Brazilian journalist, “enemy of the people”

Born in Rio in 1988, Artur Romeu lived most of his life in the capital, before moving to France between 2013 and 2015 for a master’s degree in humanitarian law. He has been working in the field for 15 years, mainly in Brazil but also throughout Latin America. Hired as an intern at RSF in 2015, Artur took over as head of the office in November 2022.

It’s difficult to have a concrete idea” of the most complicated subjects to cover according to him, as violence against the press existed long before Jair Bolsonaro’s presidency.

Since 2010, Brazil has been the country with the second highest number of journalists killed in Latin America behind Mexico” – 30 people. What did they have in common? They all worked in small and medium-sized towns, covering local and daily news. 

Journalists who are “invisible” in the Brazilian press and the major newsrooms of the southeast, but who remain the first victims of violence and prosecution.

Cyber-harassment has become commonplace for journalists, especially for those who are most popular and most present online.

Photo de Sam McGhee

“The Bolsonaro government has been able to attack the press and create this image of the journalist as the enemy of the people in the collective imagination, and the major networks are particularly targeted.”

In 2022, RSF carried out a survey of journalists facing hate networks: in 3 months, during the election period, the team noted over three million attacks on Twitter (offensive content, insults…). The Bolsonarian government operated a “coup de force to discredit the press and control public debate.” 

A situation that the Lula government is now trying to reverse, thanks in particular to the creation of a national observatory on violence against the press, under the aegis of President Lula.

“However, there are still ‘zones of silence’ for journalists in the country. If we talk about censorship in these areas, for example, people can sometimes find it hard to understand.”

Environment and agriculture, black sheeps of journalism in Brazil

Areas of silence” corroborated by journalist Pierre Le Duff. “In many rural regions of the country, such as the central-west, agriculture and large rural estates are the main sources of wealth and employment.” 

Currently freelancing for several television, radio and online media in Brazil for almost five years, Pierre Le Duff agreed to talk to MDJ. 

According to the journalist, “all the subjects linked to agribusiness, human rights and the environment” are very complicated to cover. Pesticides, water use, deforestation, fires, slave labor… remain mostly taboo.

One of her colleagues had a painful experience of this, “following a report on the historic fires that ravaged the Pantanal in 2020. My colleague received a message from the son of a farmer we had interviewed,” telling her that she and her team would “no longer be able to return to the region.” 

“His father had told us that he used slash-and-burn agriculture, a practice that had been singled out as the main cause of the fires, which had grown to gigantic proportions. It was simple intimidation, received after the publication of our report.” 

However, Pierre Le Duff points to “the murder last year of British journalist Dom Phillips in the Amazon, which reminds us that being a foreigner is no guarantee of protection” in Brazil.

“Anyone who closely investigates subjects as sensitive as criminal activity in the Amazon or other isolated regions of Brazil is potentially putting themselves at risk.”

Polarizing political debate to muzzle the press

Mistrust of the foreign media is also rife: “we are all the more suspected of being biased in our coverage. But those most likely to face hostility from far-right activists, or online harassment, remain journalists from Brazil’s mainstream media, who are also highly critical of Bolsonaro’s government.

Pierre Le Duff nonetheless temporizes, and points out that he has never been personally threatened because he has “rarely covered very sensitive subjects“, such as the elections or Amazonia. 

However, outside of these subjects, “Brazilians are pretty open when it comes to talking to journalists. They have a relaxed relationship with images, which makes things easier for television. But politics, since the 2018 presidential campaign, is a topic that some simply don’t want to talk about.

For many of the country’s citizens, the refusal to speak out is explained “by the fear that their words will be hijacked to serve a left-wing discourse or the interests of the opposing camp.” 

After four years of a mortifying policy against the media, pro-Bolsonaro are “convinced that journalists are all left-wing and anti-Bolsonaro, to the point of abandoning all ethics with the sole aim of damning him. This has been a reality since 2018, and has become even more pronounced during the 2022 presidential campaign.

Woman, journalist and Brazilian: the triple whammy

Franco-Brazilian Bruno Meyerfeld, a freelancer working for Le Monde since 2019, points out that “it’s always more difficult to work on local subjects when you’re Brazilian rather than foreign.” 

In his view, the most complicated topics to cover remain corruption and embezzlement at local level.

Talking about a member of parliament, a councillor or a mayor who embezzles funds or takes part in illegal activity represents a very great risk” for Brazilians, “as does talking about gold mining.” 

But attacking paramilitary organizations and militias proves to be the most dangerous: “the police and military enjoy great impunity in Brazil, especially in Rio“, testifies Bruno Meyerfeld.

Although he has not personally received any threats or pressure, “I have been taken to task by pro-Bolsonaro supporters. Foreign journalists can then be physically threatened.”

In 2019, reporting from the Amazon shortly before the diplomatic crisis between Macron and Bolsonaro, Bruno felt “real hostility from local communities involved in deforestation.” 

Attempts at intimidation and espionage were the order of the day, “but there were no direct threats, just “dangerous” attitudes. In this kind of situation,if you stay, we can’t guarantee what will happen.” 

Bruno Meyerfeld takes the example of an interview with a Bolsonarist elected official in the northeast of the country, who had the slogan “if you move, I’ll shoot“, and stored rifles in his office. His assistant himself carried a Kalashnikov, and a mannequin in bulletproof vest stood in the room. 

Interviewees sometimes put their pistols on the table or display them prominently, especially in Brasilia where there are a lot of weapons,” making the interview that much more anxiety-inducing.

A tension that can lead to the death of foreign journalists, such as Dom Philips on June 5, 2022, but the risk falls particularly on Brazilian journalists, “whose murder can go unnoticed. They don’t have the same protection; we have the status, the nationality and the media to back us up.

An even more terrible situation for the country’s female journalists, in a “very misogynistic” society, where intimidation and marginalization of women are ingrained in the culture. Brazil is one of the countries with the highest number of feminicides, leading to much domestic violence. Journalism is no exception to the rule, where Bruno Meyerfeld observes “a huge difference in treatment.” 

Threatened publicly and physically, they will have lived through hell under the Bolsonaro presidency. The former president and his sons tried to “destroy the lives of two Brazilian journalists“, in particular Patricia Campos Mello, author of an extensive investigation into the Bolsonaro party

Major campaigns of intimidation and online harassment punctuated their daily lives throughout the presidency.

All the obstacles that the Brazilian media players have to overcome do not prevent them from following through on their investigations, nor from helping foreign journalists if need be. For Bruno, the “great generosity” of Brazilian journalists is a reality. 

“They take considerable risks because they are passionate about their profession, and they are aware of the weight of truth in a country with a fragile democracy. They have a much stronger investigative culture than in France, and sometimes they even offer us subjects to help us. There’s no animosity or rancor on their part towards other journalists,” he testifies.

But with the inauguration of President Lula, our interviewee describes “a country that is generally calmer, at the end of a very tough political cycle.” With the hundreds of arrests following the riots of January 8, pro-Bolsonaro “have understood that they risk ending up in prison and that justice can crack down“, leading to less violence in the streets.

However, Brazil still has a long way to go to proclaim the return of a free and independent press: the country still ranks 110th in RSF’s press freedom index, and continues to attack the lives of journalists. It remains to be seen whether the Observatory of Violence against the Press will soon be able to protect reporters and consolidate press freedom.

Maud Baheng Daizey. Translation by Andrea Petitjean.

La poursuite des restrictions contre la liberté en Tunisie : arrestation de deux étudiants pour une chanson satirique

Mardi 16 mai 2023, les unités de sécurité tunisienne ont arrêté deux étudiants Youssef Chalbi et Dhia Nasseur, après la publication sur les réseaux sociaux d’une chanson satirique qu’ils ont réalisée, critiquant la police. Un troisième étudiant a réussi à s’échapper.

Selon Imen Souissi, avocate des deux étudiants, la justice leur reproche d’avoir « porté atteinte à autrui via les réseaux sociaux » et d’avoir « attribué des faits inexacts à un agent public » et s’ils sont déclarés coupable, ils peuvent encourir une peine de prison jusqu’à 4 ans.

La défenseuse des droits, a également indiqué que l’arrestation ne fait pas suite à une plainte, et qu’il s’agit d’une décision prise de la part d’un agent de police, due à la popularité de la vidéo.

Une comparution a été fixée le mardi 23 mai devant le tribunal de Nabeul, des avocats se sont portés volontaires pour défendre les deux étudiants au nom de la liberté d’expression. Selon L’avocate Imen Souissi, « aucun juge ou policier n’a le droit de juger une œuvre d’art, sauf si elle incite à la haine ».

Une satire contre les arrestations arbitraires

L’antenne régionale de la LTDH (Ligue tunisienne pour la défense des droits de l’Homme) de Nabeul, a dénoncé dans une déclaration,  l’arrestation des deux étudiants et a demandé leur libération immédiate et inconditionnelle, considérant qu’il s’agit d’un acte contre la liberté d’expression et d’un contrôle de la création, qu’on ne peut pas évaluer. Sauf de la part d’un critique d’art spécialisé.

La LTDH considère l’arrestation, arbitraire, et ne respecte pas les droits et les libertés, et a appelé les organisations civiles à la participation à une manifestation, mardi 23 mai. Date de l’audience au tribunal.

Dans leur vidéo, les trois jeunes ont critiqué d’une manière satirique la police et ses pratiques, notamment, comment les agents s’introduisent chez les citoyens sans mandat, et les soumet à un dépistage de drogue, afin de justifier les arrestations arbitraires.

Cette incarcération témoigne de la situation des droits de l’Homme qui se dégrade de plus en plus en Tunisie, à cause des multiples condamnations de la part des forces de l’ordre, des manifestants depuis l’annonce du président tunisien Kaïs Saïed de la procédure 25 juillet 2021. Cette formalité réduisant les libertés au sein du pays, inquiète autant  les tunisiens que la communauté internationale.

En Tunisie, une dizaine de journalistes et d’opposants au président, ont été condamnés suite à leur expression du désaccord avec les politiques du gouvernement.

Les militants politiques continuent à faire opposition à Kaïs Saïed, malgré l’arrestation de plusieurs membres et leaders.

Chokri Chihi


Journalist, TV host, producer and director of institutional documentaries and fiction, Alhussein Sano is a Guinean intellectual. He entered the media world with the creation of his production agency MAXI PLUS in 1995, and can look back on 28 years of journalistic experience. Now a member of the Maison des Journalistes, Alhussein discusses the weakening of press freedom in Guinea through his trials and tribulations.

In 2007, his CLAP arts and culture program became part of the national television network (RTG1) and is his proudest achievement. Satisfied with the ratings, the channel asked him to perfect the program schedule from 2009 onwards. Despite the promising career ahead of him, Alhussein nevertheless notes that replacements at RTG are based on ethnicity: “RTG’s administration was very Malinkinized from 2010 onwards (editor’s note: the Malinké ethnic group has become the majority among administrators), and it was impressive: the new editorial line was now based on praise for the new president at the time, Alpha Condé”, with no regard for journalistic neutrality. 

Despite the chaotic political situation, Alhussein was appointed program director in 2013, “at the suggestion of the director at the time.” He then pursued his projects for RTG and for MAXI PLUS, “one of the best-equipped production companies in the country.

Ethnicity, central to the life of a Guinean journalist

But in February 2019, just as President Alpha Condé had reached the end of his second term, the country went up in flames. President since 2010, Alpha Condé was attempting to amend the constitution to maintain his grip on power, triggering violently repressed demonstrations and the anger of the opposition. Alpha Condé’s rival political party, the FNDC, held elections despite dozens of deaths, reaffirming its position for a third term in 2020. A coup d’état by the military junta on September 5, 2021 finally led to his removal from office. 

A dark period for Alhussein, starting in 2019: invited by RTG’s managing director to a meeting of his political party, the RPG, Alhussein understands that he is expected to fall in line. “He decided that this was a good opportunity for me, because I belong to the Malinké ethnic group like him“, one of the country’s main ethnic groups, from which Alpha Condé is descended. “I was shocked by what he said,” explains our JRI in a relentless tone. “I told him that my profession as a journalist demanded impartiality in my work.” This resistance cost him his home and he paid for it with exile. He affirms that “I never accepted his proposal, because this community divide played no part in my decision, especially as I didn’t support their plan for a third mandate. Over time, the divorce between us became definitive.”

Little by little, Alhussein saw his responsibilities and his work trampled underfoot: the simple refusal to take part in a political meeting was enough to destroy his career in Guinea. “I was excluded from all the channel’s activities. Our relationship really soured because of my cousin Abdourahamane Sano, National Coordinator of the FNDC (Front National pour la Défense de la Constitution), a civilian group opposed to the military junta.”

The high price of press resistance

A social opposition movement, the FNDC is behind a series of demonstrations against the modification of the Constitution in February 2019 against Alpha Condé. The CNRD offered his cousin Abdourahamane Sano a seat in the transitional government, which he refused. He had aroused the ire of the regime, which therefore focused on Alhussein.

“I was then replaced by an RPG party activist in my post, to break my career plan.” As if that wasn’t enough, Alhussein was demoted to head of the Production and Directing Section at RTG 2, a non-broadcasting channel. 

Still with a fierce desire to do his job and a production company of his own, the Guinean journalist concentrated on his projects, in particular making a documentary on the activities of the FNDC, for which his cousin worked. Unfortunately for him, the difficulties didn’t stop there.

He explains to our microphone that “following the coup d’état of September 5, 2021, perpetrated by the military group CNRD (Comité National du Rassemblement pour le Développement), Guineans thought they had lost an executioner (Alpha Condé) and thought they had found themselves a hero, the head of the military junta Colonel Mamady Doumbouya.” Yet, as Alhussein so aptly recalls, Mamady Doumbouya “had witnessed and participated in the exactions of Alpha’s regime.” 

Skeptical, Alhussein observes the vise tightening around Guinean journalists, including himself. “Military regimes often show little respect for human rights, and use every means to silence political leaders who do not share their ideals,” he laments.

In January 2022, Alhussein was invited to a meeting with the new Secretary General of the Ministry of Communication, in order to reshape RTG1 and 2’s programs. Explaining that he wanted to maintain his professional integrity, Alhussein came up against a demagogic wall, costing him his position as Program Director. “The Secretary General called me out rudely: “Are you still refusing to help us? I was really surprised by this reaction, then he added in the same tone: “When you change your mind, the doors of the department will be wide open to you”. There was something fishy about all this verbal abuse. In April, I had another meeting in the General Manager’s office. Two men were in front of me: one said he liked my show, and the other confided in me that he wanted FNDC members to see my documentary“. 

A trap he doesn’t fall into. “I replied that, according to the contract, once the film had been made, the producer had to get the film back, along with all the media and rushes used. They insisted, to no avail. I suspected they were there to trick me.” 

As the discussion progressed, the men in the general manager’s office learned that Alhussein’s passport had expired. They offered to make a photocopy to end his administrative deadlock. Not fooled, Alhussein gave them only one passport, the other still holding a visa. “I understood that they were intelligence agents who wanted to confiscate my valid passport. It’s a very common practice in Guinea,” he says with some pride.

The press, collateral damage of a political crisis

Following the fall of Alpha Condé to the CNRD, the FNDC called for new waves of protests against the military junta. The junta had promised to hand over power to civilians, but settled in without announcing an expiry date.

CNRD and FNDC clashed on all fronts. “The military deemed it necessary to annihilate all FNDC actors who had played a major role in the downfall of Alpha Condé, as well as all supposed collaborators“, including himself. On July 5, 2022, as the FNDC organized a press conference, its members were brutally arrested by the police and beaten in front of the cameras. They were released after a week, at the request of the population.

After a visit from government agents, Alhussein was forced to vacate his house without notice, and was summarily evicted. He took refuge with his family in Hamdallaye, but they were under surveillance and received impromptu visits from the army, forcing him to go into hiding with friends. 

On July 29, 2022, following a large-scale citizen mobilization, Alhussein decided to check on his family. “In less than 30 minutes, two pick-ups with hooded soldiers burst into the courtyard of the family home. They knew I was there and started searching the house, confiscating phones, stealing our money and brutalizing my sisters. I barely escaped by climbing over the backyard wall.” If he manages to escape, Alhussein must leave behind his precious computers, now in the hands of the military, as well as his editing equipment.

“In Guinea, when you’re arrested, you can be killed without follow-up, or you risk dying in prison or spending years there without being tried.”

For him, the entire Guinean press is on borrowed time. “Of course, it was the same with Alpha Condé; there’s a real continuity in his policies. You can’t say everything about the Guinean junta, and you can feel it.” Independent or state-owned, the media have been and still are muzzled by those in power. 

The latest examples include a journalist summoned in July after an article on a truckload of medicines blocked by the military, and another arrested for covering the social work of mine workers in Boké this year. An asphyxiating situation for Guineans, from which it seems impossible to escape.

“All the media are controlled by the Haute Autorité de la Communication, which has kept the same president after Condé. Scripts are drawn up by the government and distributed to the public media. If a radio station wants to be commercial, it will inevitably become political. They are the very expression and communication of power. If we don’t play the game, journalists can be banned from the airwaves,” says Alhussein.

Hardly optimistic, he would like to continue his work in France, “where freedom of expression is protected. The state protects its freedom better, so now I can talk about Guinea without being worried. Even if the head of the junta leaves, all his men have been placed in the ministries, it would be an illusion.” An impasse into which Alhussein no longer plans to slip. Other Guineans, however, continue to defy the authorities and the army by simply doing their job. Information soldiers whose courage should not be forgotten.

By Maud Baheng Daizey. Translation by Andrea Petitjean.

CHOKRI CHIHI, journaliste exilé : “J’ai été agressé, tabassé, giflé, menacé de mort par la police.”

Né à Tunis (Tunisie) le 29 avril 1983, Chokri Chihi grandit avec ses quatre frères au sein d’une famille modeste. S’il suit un master en droit international privé en 2006 à la faculté de Tunis, le journalisme apparaît rapidement comme une évidence pour Chokri : “Depuis petit, je suis bavard, je parle beaucoup, je participe aux débats. J’ai fait des études de droit, j’aurais pu être avocat, mais le journalisme s’est imposé à moi naturellement”.

Il débute sa carrière de journaliste en 2007 et travaille pour un hebdomadaire très connu en Tunisie, Akhbar Joumhouria. Chokri publie des articles sur les violences policières et la corruption dans les clubs de football tunisiens, qu’il condamne fermement. Passionné de sport, de documentaires et de faits divers, il se forme au journalisme d’investigation, journalisme sportif, et journalisme de guerre.

Depuis 2012, Chokri est aussi rédacteur en chef du journal électronique (version arabe). Il se spécialise également dans la rédaction et création de documentaires au sein du centre Al Jazeera en 2014, où il travaillera en tant que journaliste d’investigation et assistant de production de documentaires jusqu’en 2018.

Un journaliste engagé dans le collimateur des autorités

En 2011, la “Révolution du jasmin” explose en Tunisie. S’il participe aux manifestations pour réclamer la chute du régime en tant que citoyen, Chokri couvre les événements en tant que journaliste.

Les policiers s’en prennent violemment aux manifestants et aux opposants politiques, et Chokri condamne ces actes en appelant à la démocratie. Il l’affirme fièrement : il est et a toujours été un fervent défenseur de la liberté d’expression, de la démocratie, et des droits de l’homme.

Chokri Chihi lors d’une manifestation en faveur de la liberté d’expression devant le siège du syndicat tunisien “Non aux agressions envers les journalistes” en 2018.

Mais les policiers n’apprécient pas le travail du journaliste qui publie des articles dans lesquels il dénonce les bavures policières. Il devient alors la cible de menaces, provocations, harcèlement, agressions et kidnappings de la part des policiers tunisiens.

C’est le début d’une longue série d’acharnement qui durera des années, jusqu’à son départ en 2022.

En 2018, la carrière de Chokri prend un nouveau tournant. L’affaire Omar Laabidi, un jeune tunisien de 19 ans mort par noyade après un match de foot, le poussera à fuir son pays, où il n’était plus en sécurité.

“Le 1er avril 2018, je couvrais un match de football quand une amie m’a appelé pour me dire qu’un jeune supporter s’était noyé dans la rivière à proximité du stade. Je me suis rendu sur place, plusieurs policiers étaient présents. Ils m’ont expliqué que le jeune s’était noyé à la suite d’une bagarre entre supporters de clubs rivaux, et qu’ils étaient à la recherche du cadavre disparu. J’ai décidé d’enquêter, et j’ai interviewé et enregistrer le récit d’un témoin, puis j’ai découvert que les policiers avaient poursuivi le jeune homme avec des matraques avant de le noyer, tandis qu’il implorait de l’aide. J’ai transmis l’enregistrement à une chaîne de télévision, et l’affaire est devenue publique. Les policiers voulaient ma peau. J’ai été agressé, tabassé, giflé, menacé de mort par la police. J’ai été kidnappé et sévèrement battu”.

Devenue emblématique de l’impunité policière, l’affaire Omar Laabidi a choqué l’opinion publique et fait réagir la scène internationale. Les 12 policiers impliqués dans l’affaire ont été condamnés à deux ans de prison ferme pour homicide involontaire en novembre 2022, pas moins de quatre ans après le meurtre du jeune homme. 

Au pouvoir depuis 2019, le président tunisien Kaïs Saïed laisse peu de place à la liberté de la presse. Sous la pression du gouvernement, les journalistes sont nombreux à s’autocensurer pour ne pas s’attirer les foudres des autorités.

Le 25 juillet 2021, Kaïs Saïed orchestre un coup d’état, que Chokri n’hésite pas à critiquer. “Il n’y a pas de liberté de la presse en Tunisie, les arrestations, les emprisonnements de journalistes, d’opposants politiques, et de militants des droits de l’homme se succèdent depuis 2021. Il y a des procès devant les tribunaux militaires. Les dissidents qui critiquent Kaïs Saïed sont vus comme des traîtres, des complotistes. En Tunisie, c’est un cauchemar”. 

2022, l’année de trop

Depuis 2018, Chokri subit des avalanches de menaces et d’agressions. Pour autant, il continue d’exprimer son opposition au gouvernement en vigueur. Ses critiques lui valent une intensification des violences policières à son égard : il est l’ennemi numéro un, l’homme à abattre.

Chokri Chihi lors d’une agression policière dans une tribune de presse au stade de Radès en 2022. Une photo de Haikel Hamima.

Il porte plainte à plusieurs reprises pour menaces de mort et agressions, mais en vain, les policiers formant une coalition géante à l’encontre de Chokri, qui est à bout de forces.

“Le 23 avril 2022, alors que je sortais d’un gymnase dans lequel se déroulait une finale de handball d’un championnat, quatre individus en tenue de policiers m’ont kidnappé et m’ont violemment battu dans un camion blindé. Ils me frappaient au visage, je criais mais personne ne m’entendait. Ils ont essayé de trouver des prétextes pour m’emmener devant la justice et me faire mettre derrière les barreaux. Ils m’ont accusé d’insultes envers les agents, puis ils ont essayé de dissimuler de la drogue sur moi. Lorsqu’ils m’ont relâché, c’en était trop. Les menaces, les provocations, les gifles, je m’y étais habitué. Mais les violences avaient monté d’un cran, un cran que je ne pouvais plus supporter. Je vivais dans la peur, je souffrais d’angoisse et de troubles du sommeil, j’ai consulté des psychiatres. Les policiers, eux, se réjouissaient de savoir que j’étais dans un piteux état. Ils m’ont envoyé des messages en riant : “la prochaine fois, on te violera et on te tirera une balle dans la tête”. J’ai démissionné, j’ai vendu ce qui m’appartenait, et j’ai quitté mon pays pour ma sécurité. J’ai pris l’avion pour la France. Après de longs mois marqué par des démarches administratives, j’ai fini par rejoindre la Maison des journalistes explique Chokri, le regard emprunt de tristesse.

Un nouveau départ en France

Membre de la Maison des journalistes depuis mai 2023, Chokri tente petit à petit de retrouver confiance en l’avenir, lui qui avait perdu tout espoir en Tunisie. Depuis qu’il est en France, Chokri continue son métier de journaliste. Il publie, entre autres, des articles pour (version arabe), participe à des manifestations en faveur de la démocratie en Tunisie, et est membre du Comité pour le respect des libertés et des droits de l’Homme en Tunisie (CRLDHT).

Chokri Chihi lors d’une manifestation à la place de la République (Paris) en mai 2023.

Mais même en-dehors du pays, le journaliste continue de recevoir des menaces : “J’ai peur de retourner en Tunisie. Les policiers savent que je suis en France, ils ont réussi à me joindre sur mon téléphone. Ils m’envoient des messages pour me menacer, ils me disent qu’ils vont me retrouver et m’enterrer ici en France. Les policiers qui ont été condamnés pour l’affaire Omar Laabidi ne me laisseront pas tranquille. Je ne suis pas le premier journaliste qui doit fuir la Tunisie pour ne pas mourir”.

Loin de se laisser abattre, Chokri a de nombreux projets en tête, dont celui de créer sa chaîne YouTube pour donner la parole aux exilés maghrébins et opposants politiques qui ont trouvé refuge en France. 

Par Andréa Petitjean

Brésil : la réélection de Lula signe-t-elle le retour de la presse libre ?

Pendant plus de quatre ans, l’ancien président Jair Bolsonaro a nourri une chasse aux sorcières contre la presse brésilienne et ses journalistes. Plus de 150 jours après l’investiture de Luiz Inácio Lula da Silva, qu’est devenue la presse muselée ? Peut-on dire aujourd’hui qu’elle est de nouveau libre au Brésil ? L’Œil de la maison des journalistes fait le point. 

Marqué par les attaques contre la presse, le Brésil a également subi des atteintes à la démocratie au sens plus large. Le 8 janvier 2023, alors que des millions d’électeurs ont fait leur choix concernant le nouveau président du Brésil, des émeutes éclatent à Brasilia, capitale fédérale du pays, pour contester les résultats.

Plus de 300 personnes sont arrêtées le soir-même, des centaines de pro-Bolsonaro ayant pris d’assaut les bâtiments administratifs. 

En déplacement en Floride au moment de l’émeute, Jair Bolsonaro avait reconnu avoir partagé « accidentellement » une vidéo contestant les résultats de la présidentielle, galvanisant ses supporters.

De nombreuses critiques et accusations ont miné la presse, soupçonnée d’avoir fomenté une élection truquée avec Lula. Depuis 2018, tout était bon pour museler les journalistes : campagnes de harcèlement en ligne, insultes, dénigrement de leur travail…

Le journaliste brésilien, « ennemi du peuple »

Né en 1988 à Rio, Artur Romeu a vécu une grande partie de sa vie dans la capitale, avant de passer en France entre 2013 et 2015 pour un master en droit de l’humanitaire. Il travaille dans le domaine depuis 15 ans, principalement au Brésil mais également dans toute l’Amérique latine. Engagé en tant que stagiaire chez RSF en 2015, Artur a pris la direction du bureau depuis novembre 2022.

« Il est difficile d’avoir une idée concrète » des sujets les plus compliqués à couvrir selon lui, car la violence envers la presse existait bien avant la présidence de Jair Bolsonaro.

« Depuis 2010, le Brésil est le second pays avec le plus grand nombre de journalistes tués en Amérique latine derrière le Mexique », soit 30 personnes. Leurs points en commun ? Tous travaillaient dans des petites et moyennes villes, et couvraient l’actualité locale et quotidienne. 

Des journalistes « invisibilisés » dans la presse brésilienne et les grandes rédactions du sud-est, mais qui demeurent les premières victimes des violences et poursuites judiciaires.

Le cyberharcèlement est devenu monnaie courante pour les journalistes, surtout pour les plus populaires et les plus présents en ligne. 

Photo de Sam McGhee

« Le gouvernement Bolsonaro a su s’attaquer à la presse et créer cette image du journaliste ennemi du peuple dans l’imaginaire collectif, et les grandes chaînes sont particulièrement visées. »

En 2022, RSF a fait un travail d’enquête sur les journalistes face aux réseaux de la haine : en 3 mois, durant la période électorale, l’équipe a relevé plus de trois millions d’attaques sur Twitter (contenu offensif, insultes…). Le gouvernement bolsonarien a opéré un « coup de force pour décrédibiliser la presse et contrôler le débat public. » 

Une situation que le gouvernement Lula tente aujourd’hui d’inverser, notamment grâce à la création d’un observatoire national des violences contre la presse, sous l’égide du président Lula.

« Pourtant, nous avons encore dans le pays des “zones de silence” pour les journalistes. Si nous évoquons par exemple la censure dans ces zones, les populations peuvent parfois avoir une difficulté d’appréhension. » 

Environnement et agriculture, bêtes noires du journalisme au Brésil

Des « zones de silence » que le journaliste Pierre Le Duff corrobore. « Dans de nombreuses régions rurales du pays tel le centre-ouest, l’agriculture et les grandes propriétés rurales sont les principales sources de richesse et pourvoyeurs d’emplois. » 

Actuellement en freelance pour plusieurs médias télévisés, radio et presse en ligne au Brésil depuis près de cinq ans, Pierre Le Duff a accepté de se confier au micro de la MDJ. 

Selon le journaliste, « tous les sujets liés à l’agro-négoce, ayant trait aux droits de l’Homme et à l’environnement » sont très compliqués à couvrir et traiter. Les pesticides, l’usage de l’eau, la déforestation, les incendies, le travail esclave... Demeurent pour la plupart du temps tabous.

Une de ses collègues en a fait la douloureuse expérience, « à la suite d’un reportage sur les incendies historiques qui ont ravagé le Pantanal en 2020. Ma collègue a reçu un message du fils d’un fermier que nous avions interviewé », lui annonçant qu’elle et son équipe ne pourraient « plus revenir dans la région. » 

« Son père nous avait déclaré avoir recours au brûlis agricole, pratique pointée du doigt comme la principale cause des incendies qui avaient pris des dimensions gigantesques. C’est une simple intimidation, reçue après la publication de notre reportage. » 

Pierre Le Duff interpelle toutefois sur « l’assassinat l’an dernier du journaliste britannique Dom Phillips en Amazonie, qui nous rappelle qu’être étranger n’est pas un gage de protection » au Brésil.

« Quiconque enquête de près sur des sujets aussi sensibles que les activités criminelles en Amazonie ou dans d’autres régions isolées du Brésil se met potentiellement en danger. »

Une polarisation du débat politique pour museler la presse

La méfiance envers les médias étrangers est également très présente : « nous sommes d’autant plus suspects d’être partiaux dans notre couverture. Mais les plus susceptibles d’être confrontés à l’hostilité des militants d’extrême-droite, ou au harcèlement en ligne, restent les journalistes des grands médias brésiliens, aussi très critiques du gouvernement de Bolsonaro. »

Pierre Le Duff temporise néanmoins, et rappelle qu’il n’a jamais été menacé personnellement car il a « peu couvert des sujets très sensibles », telles que les élections ou l’Amazonie. 

Pourtant en-dehors de ces sujets, « les Brésiliens sont plutôt ouverts quand il s’agit de parler aux journalistes. Ils ont un rapport décomplexé à l’image, ce qui facilite les choses pour la télévision. Mais la politique, depuis la campagne présidentielle de 2018, est un thème que certains ne veulent tout simplement pas aborder. »

Pour beaucoup de citoyens du pays, le refus de s’exprimer s’explique « par la crainte que l’on détourne leur propos pour servir un discours de gauche ou les intérêts du camp adverse. » 

Après quatre ans d’une politique mortifère contre les médias, les pro-Bolsonaro sont « convaincus que les journalistes sont tous de gauche et anti-Bolsonaro, au point d’abandonner toute déontologie dans l’unique but de l’accabler. C’est une réalité depuis 2018, et cela s’est encore accentué pendant la campagne présidentielle de 2022. » 

Femme, journaliste et brésilienne : la triple-peine

Le franco-brésilien Bruno Meyerfeld, pigiste indépendant et pour Le Monde depuis 2019, dénote « qu’il est toujours plus difficile de travailler sur des sujets locaux lorsqu’on est brésilien plutôt qu’étranger. » 

Les thèmes les plus compliqués à traiter demeurent à ses yeux la corruption et le détournement d’argent au niveau local.

« Parler d’un député, un conseiller municipal ou un maire qui détourne des fonds ou participe à une activité illégale représente un très grand risque » pour les Brésiliens, « de même qu’évoquer l’orpaillage. » 

Mais s’attaquer aux organisations paramilitaires et milices s’avère être le plus dangereux : « les policiers et les militaires bénéficient d’une grande impunité au Brésil, surtout à Rio », témoigne Bruno Meyerfeld.

S’il n’a personnellement pas reçu de menaces ou pression, « il m’est arrivé d’être pris à partie par les pro-Bolsonaro. Les journalistes étrangers peuvent alors être menacés physiquement. »

En 2019, en reportage dans l’Amazonie peu de temps avant la crise diplomatique entre Macron et Bolsonaro, Bruno a ressenti « une vraie hostilité des communautés locales participant à la déforestation. » 

Tentative d’intimidation et d’espionnage ont alors été le mot d’ordre « mais il n’y a pas eu de menace directe, plutôt des attitudes » dangereuses. Dans ce genre de situation, « si vous restez, on ne peut garantir ce qui va arriver. » 

Bruno Meyerfeld prend l’exemple de l’interview d’un élu bolsonariste dans le nord-est du pays, qui avait pour slogan « si tu bouges, je tire », et entreposait des fusils dans son bureau. Son assistant portait lui-même une kalachnikov, et un mannequin vêtu d’un gilet pare-balles se tenait dans la pièce. 

« Il arrive que des interviewés posent leurs pistolets sur la table ou les présentent en évidence, notamment à Brasilia où il y a beaucoup d’armes », de quoi rendre l’interview bien plus anxiogène.

Une tension qui peut mener à la mort des journalistes étrangers, tel Dom Philips le 5 juin 2022, mais le risque incombe particulièrement les journalistes brésiliens, « dont le meurtre peut passer inaperçu. Ils ne bénéficient pas de la même protection, nous avons le statut, la nationalité et le média en plus pour nous soutenir. »

Une situation encore plus terrible pour les femmes journalistes du pays, dans une société « très misogyne », où l’intimidation et la marginalisation des femmes sont ancrées dans la culture. Le Brésil est l’un des pays avec le plus de féminicides, conduisant à beaucoup de violences domestiques. Le journalisme n’échappe pas à la règle, où Bruno Meyerfeld constate « une grande différence de traitement. » 

Menacées publiquement et physiquement, elles auront vécu l’enfer sous la présidence Bolsonaro. L’ancien président ainsi que ses fils ont tenté de « détruire la vie de deux journalistes brésiliennes », notamment celle de Patricia Campos Mello, auteure d’une vaste enquête sur le parti Bolsonaro

De grandes campagnes d’intimidations et de harcèlement en ligne ont rythmé leur quotidien pendant toute la présidence.

Tous les obstacles que doivent traverser les acteurs des médias brésiliens ne les empêchent pas d’aller jusqu’au bout de leurs investigations, ni d’aider les journalistes étrangers si besoin. Pour Bruno, la « grande générosité » des journalistes brésiliens est une réalité. 

« Ils prennent des risques considérables car ils sont passionnés par le métier, ils ont conscience du poids de la vérité dans un pays à la démocratie fragile. Ils ont une culture de l’investigation bien plus forte qu’en France, parfois ils nous offrent même des sujets pour nous aider. Il n’y a aucune animosité ou rancœur de leur part envers les autres journalistes », témoigne-t-il. 

Mais avec l’investiture du président Lula, notre intervenant évoque « un pays globalement apaisé, à la sortie d’un cycle politique très dur. » Avec les centaines d’arrestations suite aux émeutes du 8 janvier, les pro-Bolsonaro « ont compris qu’ils risquent de finir en prison et que la justice peut sévir », conduisant à moins de violences dans les rues.

Du chemin reste cependant à parcourir pour proclamer le retour de la presse libre et indépendante au Brésil : le pays occupe toujours la 110ème place du classement RSF, et continue d’attenter à la vie des journalistes. Reste à savoir si l’observatoire des violences contre la presse permettra bientôt de protéger les reporters et consolider la liberté de la presse.

Maud Baheng Daizey

PORTRAIT. « Nous n’avons rien fait de mal, juste tendu notre micro et allumé la caméra »

Menaces de mort, agressions et intimidations sont devenues le quotidien des acteurs de la presse à travers le monde.

Les journalistes maliens en font la douloureuse expérience depuis plusieurs années, dont Malick Konaté, journaliste pour l’AFP et fondateur de l’agence de communication MAKcom, a dû quitter le Mali et se réfugier à Dakar en septembre, puis en France en janvier 2023. Il relate aujourd’hui pour la Maison des journalistes son histoire. Entretien.

Malick Konaté a plus d’une dizaine d’années d’expériences à son actif, après avoir été sélectionné en 2012 pour intégrer en tant qu’animateur la radio web des Jeunes Francophones du monde. 

Étoile montante à Bamako, il participe la même année à une formation au sein de RFI dans la capitale française.

Grâce à la chaîne privée malienne Wôklôni-TV, le jeune homme suit une formation avec l’école de journalisme de Lille, présente à Bamako. 

C’est en 2015 qu’il se lance dans une carrière de journaliste reporter d’images, fort d’un parcours déjà bien fourni. Très vite, il parvient à se hisser au rang de rédacteur-en-chef pour une chaîne de télévision privée jusqu’en 2018, où il en devient le directeur de la chaîne Africom-TV. 

Il entame alors ses premières productions pour l’AFP, et collabore aujourd’hui avec BFMTV, TF1 ou encore Al-Jazeera.

Prolifique, Malick tient également à partir de 2018 sa propre agence de communication, MAKcom, où une chaîne télévisée diffuse ses programmes depuis cinq ans.

Le trentenaire a toujours couvert des sujets sensibles au Mali et depuis le coup d’Etat de mai 2020, subit de grandes campagnes de dénigrement et de harcèlement sur les réseaux sociaux.

L’année 2022, le début de la fin

En 2022, une dizaine de personnes y étaient employées : ils subissent les vagues de harcèlement mais tiennent la barre, avant la date fatidique du 31 octobre 2022, où les campagnes prennent “des proportions hors-normes.”

BFMTV diffuse en France un documentaire intitulé “Wagner, les mercenaires de Poutine”, provoquant l’ire sur les réseaux sociaux maliens. Malgré ses efforts, le journaliste émérite n’a d’autre choix que de réduire ses effectifs. 

Selon de nombreux anonymes en ligne réclamant sa tête, Malick aurait tourné la séquence sur le charnier de Gossi, un massacre que l’armée française attribue à Wagner.

Malick Konaté n’a jamais tourné cette séquence. Les images du charnier de Gossi ont été tournées par un drone de l’armée française qui les a transmises aux rédactions”, explique BFM dans un article

La chaîne rappelle également que Malick “n’a jamais participé à la rédaction du reportage”, en vain : le journaliste est désormais victime de centaines de menaces en ligne et d’appels à “abattre l’ennemi.”

Accusé de tenter d’espionner et “vendre” le Mali à l’Occident, Malick est depuis victime d’éreintantes campagnes de harcèlement en ligne.Sur les réseaux sociaux, ce sont généralement des faux profils qui m’attaquent et me menacent de mort, mais je ne sais pas qui se cache derrière tout cela”, explique-t-il au téléphone d’un ton mesuré et grave, typique des journalistes radio. Imperturbable, Malick ne tourne guère autour du pot et répond de manière directe à chacune de nos questions.

Le journaliste, pion de conflits géopolitiques

J’ai prouvé qu’il ne s’agissait pas de mes images car je n’étais pas en capacité de les tourner moi-même. Mais les gens pensent que nous mentons, moi et les médias français. Ils cherchaient un alibi pour s’attaquer à la France mais pas de manière frontale, c’est pour cela qu’ils m’ont attaqué moi” détaille-t-il d’une voix neutre. “Nous ne pouvons pas toucher la France, alors nous allons abattre Malick.

Une période sombre pour le journaliste, alors frappé de plein fouet par la dépression et isolé par tous.

J’ai été attaqué à mon bureau par deux personnes cagoulées, et rien n’a été fait malgré ma plainte. Une autre fois, des messages audio ont circulé sur Facebook et WhatsApp, où mon identité était dévoilée et où on appelait à m’abattre.”

Bien que les autorités possèdent les informations personnelles du harceleur, l’enquête piétine.

Je recevais aussi beaucoup d’appels anonymes pour me dire qu’on allait me tuer”, précise-t-il également. En raison de toutes ces atteintes à sa sécurité, Malick quitte le pays le premier septembre 2022.

Je soupçonnais les autorités maliennes de savoir et d’approuver ce qu’il se passait autour de moi. Je me sentais perdu sur place.” Un journaliste abandonné par son propre pays, dont la Constitution garantit pourtant la liberté de la presse.

Mes plaintes n’aboutissaient pas, jusqu’à ce que je saisisse le groupement pour le maintien d’ordre afin de sécuriser mon bureau”, où il recevait des lettres de menaces ainsi que des visites peu amicales. 

L’État-Major a envoyé quatre agents à mon bureau le 1er juillet 2022. À leur arrivée, ils m’ont demandé 60 000 Francs CFA [NDLR : environ 90 euros], puis 50 000 par agent et par mois pour la protection, ce que j’ai accepté. Mais les agents ne sont restés que trois heures avant de retourner au camp, sans m’expliquer pourquoi. Ils ne sont jamais revenus”, le laissant encore plus dans la déroute. Malick comprend qu’il lui faut quitter le pays, et organise son départ. 

Mais même en-dehors du pays, le journaliste continue de subir des pressions. Le 2 novembre 2022, une brigade d’investigation judiciaire de Bamako l’appelle et l’informe que sa présence est requise dans le cadre d’une rencontre avec le commandant de la brigade, sans plus de détails.

Prudent, Malick rétorque qu’il n’est pas au Mali mais passera au bureau lorsqu’il reviendra à Bamako.

Le brigadier m’a rappelé un peu plus tard pour savoir quand je reviendrai, je n’ai pas répondu avec précision. Le soir, notre conversation a été divulguée pendant des lives sur les réseaux sociaux par des cyberactivistes.

On y disait que j’avais fui la justice et le pays, que le chef de la brigade tentait de m’arrêter. Le même jour, ils ont envoyé des militaires habillés en civil chez moi pour m’arrêter. Qui d’autre hormis la brigade pouvait-elle transmettre le contenu de notre échange ? Ils étaient en contact direct avec les cyber activistes.

Une population favorable à la presse et aux journalistes

Avec plus de 120 000 followers sur Facebook et 145 000 sur Twitter, Malick ne perd ni espoir ni foi envers la solidarité du peuple malien envers sa presse.

Je reçois régulièrement des appels et des messages vocaux de soutien, je suis parfois reconnu dans la rue à Paris où on salue mon travail. Je vois également défiler beaucoup de publications Facebook pour me défendre, les organisations de presse me soutiennent”, à l’instar de l’Association de la presse. 

L’engouement populaire nourrit ses ambitions, lui donnant “encore plus envie d’informer. Le métier est risqué mais en vaut la peine. Toutes les personnes interviewées dans ce reportage étaient informées et d’accord, même les intervenants connus au Mali. Nous n’avons rien fait de mal, nous avons juste tendu notre micro et allumé la caméra.

Pour Malick, ses détracteurs “sont des soutiens de la transition”, connus mais peu nombreux. “Ces personnes pensent qu’on doit prêcher dans la même trompette qu’eux, et voudraient que l’on supporte tous la transition.” Mais les journalistes “ne sont pas des soutiens” pour aucun camp politique. 

Nous devons constater les faits et donner l’information à l’opinion”, assène Malick au téléphone.

Ils nous dénigrent pour tout, ils n’ont pas compris et ne savent pas ce qu’est réellement le journalisme. Nous sommes vus comme des ennemis du pays, payés par l’Occident pour faire tomber le Mali. Peut-être sont-ils payés pour soutenir la transition. Après tout, le voleur pense toujours que tout le monde vole comme lui”, conclut le journaliste de l’une de ses célèbres maximes. 

Mais alors, que faire aujourd’hui ? Rien n’arrête Malick, qui poursuit ses investigations depuis la France. Mais il compte un jour “rentrer à Bamako si la situation se stabilise et que l’Etat assure ma protection.”

Il assure qu’il continuera son métier de JRI jusqu’à la fin. “Nous ne sommes ni amis ni ennemis de quelqu’un, nous ne sommes pas des communicants. Nous sommes là pour rapporter les faits, informer l’opinion. Il n’y a pas de démocratie sans la presse, l’une ne peut vivre sans l’autre. Mes concitoyens et le gouvernement malien doivent en prendre conscience.”

Crédits photos : Malick Konate.

Maud Baheng Daizey

À l’Hôtel de ville de Paris, une cérémonie d’accueil des plus symboliques

Ce mercredi 3 mai, la Maison des journalistes a tenu sa cérémonie d’accueil des nouveaux journalistes exilés, dans les salons de l’Hôtel de ville de Paris. Aux côtés de Jean-Luc Romero-Michel, adjoint à la mairie de Paris en charge des droits humains, et Arnaud Ngatcha, adjoint chargé des relations internationales, la MDJ a célébré la liberté de la presse avec ses journalistes et de nombreux ténors du monde de la presse : France Média Monde, Reporters sans Frontières, Ouest-France ou encore France Télévisions, beaucoup se sont joints à la célébration pour nous soutenir.

Dans un cadre solennel, au milieu des tableaux et moulures des salons de l’Hôtel de ville, douze journalistes se sont vus offrir une carte de la citoyenneté. Chaque année, la MDJ convie ses nouveaux résidents à l’événement, afin qu’ils reçoivent de la mairie de Paris cette carte, leur permettant d’accéder gratuitement à un large panel d’activités culturelles.

Grâce à elle, nos journalistes peuvent désormais découvrir les coulisses des services publics et rencontrer des élus. Elise Lucet, journaliste d’investigation, nous a fait l’honneur d’être la marraine de la promotion 2023.

Une photo d’Atef Ammari. Elise Lucet en plein discours à l’Hôtel de Ville.

Une solidarité sociale et professionnelle

Dix nationalités ont été représentées : l’Ukraine, la Russie, l’Iran, la Syrie, l’Afghanistan, Cuba, la Guinée Conakry, la Chine, Haïti et le Bangladesh. Des pays qui traversent actuellement de nombreuses crises, qu’elles soient politiques, sociales, économiques ou environnementales, et qui connaissent tous une mauvaise liberté de la presse.

L’occasion parfaite pour raffermir la solidarité de la Ville de Paris et de la MDJ envers les journalistes accueillis, et leur rappeler qu’ils peuvent jouir d’une véritable solidarité professionnelle et française. “Nous sommes là chaque fois qu’un média ou qu’un journaliste est attaqué, nous nous tenons à leurs côtés”, a par exemple salué Isabelle Parion, représentante du bureau du 15e arrondissement de la Ligue des Droits de l’Homme.

Photo d’Atef Ammari. De gauche à droite : Ihsan Ismail , Geneviève Garrigos, Omaima Al Majarish, Elise Lucet, Arnaud Ngatcha, Ahsan Ahmed, Darline Cothière, Adnan Hassanpour, Samereh Rezaei.

Ouest-France, France Média Monde et France Télévisions marchent aux côtés de la MDJ et des résidents depuis plusieurs années, ne s’arrêtant pas au simple soutien financier d’une chambre. Entre les reportages de Mortaza Behboudi pour France 2 ou encore les stages dans les rédactions de Ouest-France, nos collaborations ont nourri un journalisme objectif, passionné et libre.

Le devoir de solidarité doit se traduire de manière concrète”, a martelé François-Xavier Lefranc, récemment nommé président du directoire Ouest-France. Le journal tient depuis plusieurs années un stage d’immersion pour les journalistes de la MDJ, afin de leur permettre de s’insérer dans le milieu médiatique français.

Ouest-France a toujours parlé de l’actualité internationale, et “les contacts que nous avons avec vos journalistes réfugiés sont extrêmement importants et intéressants, sur une matière que l’on veut suivre en permanence. Ils apportent un regard différent sur l’analyse de l’actualité et les manières de travailler, ce qui est toujours passionnant et très enrichissant” autant pour Ouest-France que pour nos résidents.

Les journalistes et dessinateurs, “fantassins de la démocratie”

Mais tous n’ont pas la chance d’effectuer un stage, de trouver directement du travail après son exil ou d’échapper purement et simplement à la censure. Mortaza Behboudi, journaliste franco-afghan, se rendait régulièrement en Afghanistan pour dénoncer le régime des Talibans. Depuis le 7 janvier 2023, il est enfermé dans une prison à Kaboul et est accusé d’espionnage, ayant été arrêté en plein milieu d’un tournage.

Geneviève Garrigos, élue conseillère de Paris, a tenu à rappeler que le franco-afghan, ancien résident de la MDJ, devait être libéré au plus vite. La Mairie de Paris a donc réaffirmé son appui envers sa personne et pour la presse indépendante.

Nous savons combien, dans le cadre actuel, il est important que nous soyons mobilisés pour défendre la liberté de la presse. […] J’ai une pensée toute particulière pour les journalistes emprisonnés, en particulier Mortaza Behboudi, dont nous demandons la libération immédiate avec la Ville de Paris, car le journalisme n’est pas un crime.”

Une photo d’Atef Ammari.

Pour Barbara Moyersoen, déléguée générale de l’association Cartooning For Peace, la mobilisation doit également s’étendre à tous les acteurs de la presse. En effet, “les dessinateurs de presse, à l’instar des journalistes d’investigation et photographes, sont parfois les premières cibles” des censure et répression de la liberté d’expression.

Les dessins de presse vont dénoncer les travers du pouvoir ou de la société à travers l’humour et la satire, ce que les autoritarismes détestent le plus. Ce sont les premiers fantassins de la démocratie”, a-t-elle affirmé. Leur emprisonnement et les répressions qu’ils subissent témoignent de l’état général de la liberté de la presse dans un pays ou un domaine, ce pourquoi leur protection demeure si cruciale pour le monde de la presse et la Maison des journalistes.

Maud Baheng Daizey