Woman, Life, Freedom : a misunderstood concept ?

We are now in the fifth month of the women-oriented movement “Woman, Life, Freedom” or the #Jina_Revolution (derived from the name of Jina “Mehsa” Amini). A movement that started in Kurdistan, then included the rest of Iran’s regions and spread to an extent that it attracted the attention of the people of the world. There has been a lot of global support for this movement, both from the people and from the media, from politicians and thinkers.

A kind of support that still continues thus far. The “Charlie Hebdo” magazine also published issues in support of this movement and published caricatures criticizing the oligarchy ruling class of Iranian clergy. But some of these cartoons were against the content and message of the women’s movement of Kurdistan and Iran, and therefore were criticized by some feminist activists, especially the feminists in Kurdistan.

Before addressing criticism towards Charlie Hebdo, I must spend some time to shed needed light on the Jina Movement itself and also explain the mechanism of how “power” functions in modern Iran. For without this short introduction, the critiques towards the Charlie Hebdo magazine could not be properly justified and explained.  

Control the women to control the people

The Jina Movement emphasizes the centrality of women in social change and development. As time passes, the discursive and epistemological nature of this movement deepens even further. But on the other hand, the patriarchal currents that still continue their activities with the same patrimonial reactionary thoughts, generate a serious effort to divert the movement and cut off its progressive and egalitarian features. Some of these currents have tried to reduce the effectiveness of the movement by creating reactionary slogans against the strategic slogan “Women, Life, Freedom” to weaken and even destroy its liberating and radical dimensions.

They only have a problem with the government system established in Iran, and they solely want to replace the current regime with another regime that will protect the interests of the new ruling class. In fact, they are not trying to change the current patriarchal, centrist, mononational and non-democratic social relations, but they just want to take control of power and government without any radical change in the social structure. The monarchists, pan-Iranists and religious fanatics such as the People’s Mojahedin Organization of Iran are among these very groups. Although they do not have a significant following inside Iran, they have taken control of the media outside of Iran and have gained a much bigger voice than their actual weight. But the goal of the Jina Movement is far higher and greater than removing one group from power and replacing it with another group in their place.

In the meantime, it is very important to preserve the true core and nature of the movement, which is based on the complete equality of people on the basis of a women-centered movement. There are many reasons for basing the desire of social transformation on the axis of women, and I will limit myself to mention only two of previous-mentioned reasons :

  • As the French thinker Michel Foucault says, “power” always tries to dominate people’s bodies and applies and imposes its norms on the body through various physical and discursive means; because the control of the body has a direct relationship with the expansion of the sphere of “power”. Foucault sees power as something that is widespread in all relationships and areas of human life, where everything and everyone are in its constant motion[1]. Although, according to Foucault’s definition, power is not only defined in the definition of the government as the governing structure of the society, but without a doubt, government structures are among the most important factors that contribute to the power mechanisms that exercise control over the body. In Iran, even before the Islamic Revolution of 1979, the monarchy had comprehensive programs to control the bodies of people, especially women, including the mandatory law of removing the hijab for women and wearing European-styled clothes and hats for men during the dictatorship of Reza Khan, the father of Mohammad Reza, whose government was overthrown in the 1979 revolution. The Islamic government of Iran also opted for the subjugation of the human body and especially women as one of the most fundamental pillars of its power expansion from the very beginning of its formation. This attempt was made through a religious Islamist reading in which women are considered to be a man’s property and honor, and men can dominate women and their bodies in any way they please. The imposition of the compulsory hijab law on the Iranian women’s society and the great effort to assimilate women, both in terms of clothing and in terms of worldview, were among the strategies of the new government to control women. In addition to using coercive and forceful power, they also tried to impose and institutionalize their religion-based laws on the society by using the mechanisms of the modern world such as the media and the education system.

  • On the other hand, the order governing the current world has been formed on the basis of patriarchy for thousands of years and still continues to exist. The main victim of this order has undoubtedly been “human equality“. Because it is based on the supremacy of the male over the female, and despite many legal reforms and social changes throughout history, mankind has still not been able to overcome the patriarchal-based structure. It is this that has led to the subjugation and deprivation of women from equal human rights throughout history, but this has not the only consequence. Institutionalization, postulation, and consequently taking human inequality for granted has exposed the entirety of human natural existence to face serious risks. This idea has made humans – it is clear that its means the male man who has dominated history – consider himself entitled to take any action to increase his power and pleasure. Granting authenticity to Added Value and Gross Domestic Product as a measure of economic development and adopting a Fordist economic approach – unlimited consumption for unlimited production – are one of the results of this inequality-seeking attitude by humans, which has now exposed the environment to destruction. Therefore, it can be said that no effort to overcome the super crisis facing humanity and save the planet will succeed unless it puts the principle of complete equality of human beings at the center of its discourse.

Currently, the social movement of Kurdistan and Iran with the light of knowledge shone on these facts, wants to destroy the current oppressive system and order and take steps towards the creation of a completely new world in accordance with the natural and fundamental human rights. Maybe this statement seems very idealistic, but we have no other way and we cannot save life except by fundamentally changing the way we live in the world.

In addition, the Jina Movement has the ability and capacity to establish such a radical action, because due to the fact that women have been the most oppressed class of human society, also have the greatest potential for human liberation. Insisting on women’s rights will put the movement on the right track of full human equality. All the great turning points in human history were initially considered idealistic and out of reach, so the radicalness of the goal does not mean that it is unachievable.

Furthermore, Iran’s former and current regimes have each tried to expand their power to the smallest layers of individual and social life in different ways. This practice, which was well ongoing in the period before the revolution of 1979, continued with more vigor and in a greater wave during the Islamic regime after the revolution. In current Iran, the process of controlling people has passed through the control of women’s bodies, and the government has tried to introduce women’s bodies as a taboo matter.

From the very beginning, Mullahs and the clergy described the previous government as an immoral and promiscuous regime that kept women away from their “chastity and virginity“. Therefore, they had to establish their rule by restoring their desired religious values to the society, and the most important part of this conquest came back to the issue of women. In fact, the change in the image and role of women in the new Iran became a manifestation of the power of the new regime.

Therefore, compulsory hijab was imposed on women’s heads and bodies, and their roles as household caretakers and mothers were strongly promoted and even sanctified. At first, a part of the women’s community resisted this anti-feminist trend, but they were not seriously supported by any of the political currents inside or outside of the state. The regime severely repressed them and constantly increased its misogynistic laws to even greater lengths.

With the passage of time and under the influence of the government’s ideological system, the society adapted itself to the values of the government for about two decades, and the social space became much more limited and difficult for women. In fact, it was not only the government that restricted and oppressed women, but the society did as well, which had a long history of patriarchy behind it, became a partner of the government in suppressing women. In such a way that in the public mentality of the people, women were a commodity belonging to men and any deviation of women from religious and male-oriented values were considered as an unforgivable crime. These developments intensified and deepened sexist schism and sexist literature and patriarchal behavior, and sexism thus expanded even more in the society. The situation was in such a state that matters pertaining to the issue of women, the opponents of the regime were not seriously different from the regime itself.

In Iran’s religiously-ingrained patriarchal system, the woman’s body became the epitome of vice and inferiority. Every negative thing and attribute is compared to a woman’s body, and a woman’s body is considered only if it fully conforms to the will of the government and the religiously-ingrained society.

A review of the Iran special issue of Charlie Hebdo

Nevertheless, since about two decades ago and as a result of social developments and women’s own struggles, this process in its social aspect slowed down to some extent and gradually the space for opposing the subjugation of women became more open. The women struggle ignited once again and this coincided with the gradual decline of the legitimacy belonging to the Islamic regime amongst its people. In the process of struggle, women correctly recognized that one of their main duties is to fight and reject sexism in all its forms, and they should not remain silent in front of any of the manifestations of sexist attitudes – be it action, speech, law or media representation, or let it pass by with a blind eye.

The experience of the 1979 revolution and its failure to achieve its goals has become a great experience for women. They have correctly understood that any neglect or tolerance towards issues related to women’s rights will lead to the reproduction of the old patriarchal order, and even if the current regime falls, we cannot have much hope for the institutionalization of human equality. This is why the radical part of the Iranian women’s movement made the fight against sexism one of its top priorities.

Thus, in the light of this very brief introduction, it should be considered if all the cartoons of Charlie Hebdo were consistent with the goals of the women’s movement of Iran and Kurdistan?

The cover of the January 4, 2023 issue of “Charlie Hebdo.”

Unfortunately, in some cartoons of this magazine, especially in the most famous of them, it shows the Mullahs and clergy going back into a woman’s stomach through her vagina, and this gives off an unsettling sexist viewpoint. In this caricature, the female body is once again represented as something inferior and low in status, as if the dictator Mullahs are only deserving to live in that low of a place. In another cartoon, Khamenei is shown with his clothes off and it is revealed that he has a female body. The “Tawar Collective”, which is one of the Kurdish feminist women’s collectives, wrote in this regard:

In one of the cartoons, mind you in France, which claims to defend women’s freedom and right to their bodies… Khamenei’s naked body is shown in the form of a woman’s body, which is stripped of its dignity and everyone sees her body (as if he has been dishonored) ). It is as if a woman’s body in itself is a source of shame and should not be seen. In fact, the apparently progressive Charlie Hebdoi directly repeats the Iranian government’s patriarchal discourse about the female body. In another cartoon, to convey the message of the fall of that regime, Mullahs are depicted returning to their mother’s vagina. In addition to the fact that the woman’s body was also targeted here, it was pretended that the European governments had no role in the establishment of this anti-feminist repressive government![2].

Cartoon by James, a UK-based cartoonist. JAMES

It can be safely said that the view of the designers and the editorial board of Charlie Hebdo magazine on the issue of women is still simplistic and lacks any kind of perspective and epistemological depth. They have reduced the support of the women’s movement of Kurdistan and Iran to a purely political support – that too in the everyday sense of politics. The reason for this issue should be sought in the lack or poverty of the epistemological foundation.

Understanding issues related to humanity requires pre-existing knowledge related to that issue, and in most cases this knowledge must be obtained from several branches of scientific approaches. Maybe they thought to themselves that in contrast to the mandatory hijab policy of the Iranian regime, a woman’s body should be shown without a hijab and naked, and we should not shy away from portraying female genitals. Even if we tolerantly accept this simplistic notion with the benefit of the doubt under the title of “de-tabooing the female body“, we still cannot ignore their lack of knowledge about the way it was represented. The meaning hidden behind the above-mentioned caricatures indicates the continuation of the sexualized look at the female body as a low and inferior thing.

Showing a naked woman alone cannot lead to the removal of taboos from the female body, but this work must be done in a non-sexist and positively contextual setting. It is questionable whether the people involved in Charlie Hebdo basically have any knowledge of the concept of sexism? If they have, then why have they reproduced the same attitude view?

Maybe their idea of a struggle is based on the logic of armed war; in war, whichever side has most and more effective weapons and ammunition will win. Does Charlie Hebdo think that with more and more blatant sexism, they can go to war against the sexism of the Mullahs and the clergy regime and win?! Don’t they really know that the logic of this struggle is very different from armed war and conflict, and repeating any sexist ideas or action will lead to the increase and reproduction of sexism in turn?

Such support for the women’s struggles of Kurdistan and Iran will not serve their movements best interests, but will in fact only strengthen the other anti-feminist authoritarian currents that are in opposition of the regime as well. The currents that, tomorrow after the fall of the Islamic Republic, will implement the plan to control human bodies and especially women’s bodies with complete authority, and thus the void cycle of the birth of a new dictatorship from the heart of the old dictatorship will continue. The Jina movement is still developing its discourse, because even some women and activists within the movement are still unable to recognize its true content and sometimes fall into the trap of conservative currents.

The progressive and radical composition of women activists in the Jina Movement have made a continuous and very challenging effort to institutionalize its basic concepts and to face the deviations and dangers ahead. We should not add to their problems under the title of “solidarity and support”, any kind of support for this movement first of all requires a complete understanding of its foundations and goals. This is not solely a protest movement against the status quo, but a radical social movement that wants to uproot the foundation of inequality and destroy the opportunity to reproduce oppression in newer forms. The Jina movement, which obviously has universal dimensions, is one of the great chances of mankind to understand the current multiple super-crises and find ways to deal with them.

Therefore, even when having daily comments and conversations about this movement, one should be very sensitive, because slipping and diverting from its foundations will lead to the reproduction of misogyny and the strengthening of the movement’s enemies and opponents.

The problem of the editors of Charlie Hebdo is not that they have a bad intention behind supporting this, but that they have no knowledge of the history of Kurdistan and Iran, and they have not understood the historical and philosophical roots of “Women, Life, Freedom” as they should. Furthermore, there is another universal problem, which is the weakening of philosophical and radical visions to change the human world. For several decades, the world order has been teaching us that there is no way to transition from the current order and that it is only within this order that it is possible to think about any change.

This limitation has caused humanity to no longer have big dreams and aspirations and to accept a set of incomplete hypotheses that are inconsistent with the principle of “human equality” as definitive and proven issues. For this reason, people often think about human phenomena with an incomplete mentality and stereotypical world view. Charlie Hebdo is one of the publications that has a high profile and has a significant impact on its audience, for this reason, the managers of this publication should first of all think more in-depth and sensitively about their subjects. Second of all, they should gradually strip themselves of the conservative covering and clichés and dare to think radically. Undoubtedly, the history of French thought can provide an opportunity for such a courageous act on their part!

Adnan Hassanpour

[1]. For information about this theory, go to:

Michel Foucault, Histoire de la sexualité, Paris, Gallimard, 1994 [1976]


Iran : les femmes, « l’avant-garde de la révolution » nationale

Près de trois mois après le début de la révolte populaire iranienne, le régime théocratique a décidé de mettre fin à la police des mœurs, présente sur le territoire depuis 2005. Les images des manifestations historiques continuent de faire le tour du monde, transmises par les journalistes et les citoyens. L’Iranienne Massoumeh Raouf, ancienne journaliste et ex-prisonnière politique du régime des mollahs, revient pour l’Oeil de la MDJ sur l’influence cruciale des femmes sur les manifestations d’aujourd’hui, ainsi que celle, plus ténue, de l’Occident sur le gouvernement iranien.

Massoumeh Raouf a été arrêtée en septembre 1981 dans la rue. Pourquoi ? Elle était soupçonnée d’être sympathisante des Moudjahidines du peuple d’Iran par le régime, une accusation passible de torture et de mort, mais quotidienne dans le pays à cette époque. L’Organisation des Moudjahidine du peuple d’Iran brave avec les armes le régime depuis près de 50 ans, et est devenu un courant politique et historique incontournable d’Iran. Massoumeh ne reverra jamais son frère, Ahmad Raouf, emprisonné la même année pour être un membre actif de l’Organisation, mais parviendra à contacter ses anciens compagnons de cellule afin de raconter son histoire.

Lors de son arrestation, « le guide suprême du régime Khomeini avait donné carte blanche à ses agents. Mon soi-disant “procès” n’a duré que dix minutes et le tout – sans avocat ni juge – a été bouclé en un rien de temps par un seul mollah, appelé “juge de la charia”. Sans aucun droit à la défense, j’ai été condamnée à 20 ans de prison. J’avais 20 ans. » 

Incarcérée, Massoumeh s’évade en 1982 et devient un membre actif de la révolution à venir. Elle rejoint la France en juin 1985, pays dans lequel elle vit encore aujourd’hui et continue de militer pour la libération de l’Iran. Elle collabore également avec Conseil National de Résistance iranienne depuis les années 80, Conseil fonctionnant comme un gouvernement depuis l’étranger. Mais en 1988 un nouveau drame vient endeuiller son avenir, celui de l’exécution de son frère de 24 ans, à l’instar des 30.000 prisonniers politiques iraniens cette année-là. Trente ans plus tard, toujours profondément marquée par sa disparition, Massoumeh lui rendra hommage en 2018 à travers la bande-dessinée « Un petit prince au pays des mollahs », relatant le parcours de son cadet et publiée en France.

Engagée dans la « Campagne du mouvement pour la justice en faveur des victimes du massacre de 1988 », l’écrivaine se bat depuis de longues années pour faire traduire en justice les auteurs des crimes contre l’humanité qui ont été commis et qui sont commis en Iran en toute impunité. 

Dans son dernier livre « Évasion de la prison d’Iran », paru aux Éditions Balland en février 2022, elle relate son parcours engagé et son évasion d’une prison de haute sécurité en 1982. Elle y décrit également la situation explosive en Iran et la révolution à venir. Les événements qui chamboulent la République islamique depuis le 16 septembre 2022, jour de la mort de Mahsa Amini, prouvent la justesse de ses propos. Retour sur des manifestations explosives et un régime liberticide.

La vie des journalistes iraniens en danger

Depuis le début des mobilisations, les journalistes iraniens font face à une augmentation des arrestations de leurs confrères et consœurs. L’écrivaine nous assure que « les journalistes risquent leur vie pour porter la voix du peuple, beaucoup ont été arrêtés ou sont simplement portés disparus. » Le 16 septembre 2022, jour de l’arrestation de la kurde Mahsa Amini pour avoir laissé dépasser une mèche de cheveux de son voile islamique, deux journalistes iraniennes décident de couvrir l’évènement. Niloofar Hamedi (journal Shargh) et Elahe Mohammadi travaillent toutes les deux à Téhéran et se sont rendues à l’hôpital Kasra de la capitale, où Mahsa Amini était soignée après sa détention par la police des mœurs.

« Plus tard dans la journée, et à peu près au moment de la mort d’Amini, Hamedi a tweeté une photo des parents d’Amini en train de pleurer à l’hôpital. Cette image s’est rapidement propagée avec les reportages d’Hamedi sur la mort d’Amini », donnant naissance à des manifestations nationales extraordinaires.

Malheureusement, Hamedia été arrêtée par les forces de sécurité le 21 septembre. Selon le journal Shargh, deux autres reporter et photographe de ses locaux ont été arrêtés. Ils sont aujourd’hui détenus à la tristement célèbre prison d’Evine. « Il n’y a pas de liberté d’expression en Iran, même pour les journalistes dans des médias officiels. Pour tout rapport et information qui ne plaisent pas au gouvernement et au guide suprême, arrestation, prison et torture les attendent. »

Les femmes, figure de proue de la révolution iranienne

Si le peuple soutient aisément les femmes journalistes (en particulier les jeunes générations prônant l’égalité des sexes), « le régime et ses agents sont misogynes et réactionnaires. Les femmes ont été les principales cibles de l’oppression et de la discrimination du régime », mais elles ont développé des armes et une grande résistance en accumulant des années d’expérience. Les Iraniennes « ont également appris par expérience que leurs droits ne se concrétiseront pas tant que ce régime sera en place », ce pourquoi elles battent le pavé, soutenues et saluées par la communauté internationale. « Elles sont organisées, inspirées, pleines d’abnégation et prêtes à apporter des changements fondamentaux », martèle Massoumeh Raouf.

« Les femmes iraniennes sont l’avant-garde et la force du changement et vont renverser ce régime, (…) le courage des femmes et des jeunes dans les rues de l’Iran a émerveillé tout le monde », se réjouit notre intervenante. « Malgré la répression, des rassemblements continuent de se tenir quotidiennement dans les universités du pays, des manifestations ont lieu dans diverses provinces, des raffineries sont en grève, des lycéennes et des collégiennes se photographient défiant le régime. Dans les universités, dans les rues et sur les tombes de martyre, ils crient : « jurons sur le sang de nos amis de résister jusqu’au bout. »

« La nouvelle génération, cauchemar du régime »

Autre signe révélateur de la résolution des manifestants, leurs slogans : “Mort à Khamenei !” “Mort à l’oppresseur, qu’il s’agisse du Chah ou du guide [suprême] !” “Liberté, liberté, liberté !” “Mort au principe du velayate faqih [pouvoir clérical absolu] !” Les Iraniens n’avaient pas osé s’exprimer en ces termes depuis plusieurs décennies. L’exemplaire organisation de leur mobilisation est à mettre en exergue pour l’écrivaine iranienne. « Malgré la répression, les unités de résistance de l’Organisation des moudjahiddines du peuple iranien (OMPI) continuent de se développer dans tout le pays », explique-t-elle au micro de l’Œil de la MDJ. « Leurs activités comprennent la conduite de protestations populaires et la destruction des symboles de répression du régime. Ces unités, essentiellement composées de jeunes de la nouvelle génération, filles et garçons, sont le cauchemar du régime », se réjouit Massoumeh Raouf.

« Les femmes et les jeunes iraniens font progresser le mouvement de protestation chaque jour et chaque heure, malgré une répression massive et brutale, au prix de leur vie, de leur santé et de leur liberté. Ils endurent la torture et diverses formes de mauvais traitements, y compris des viols répétés, dans des prisons sales et surpeuplées, sans nourriture suffisante et avec des contacts limités avec leurs familles. » L’écrivaine revient également sur la violence de la répression à même les rues, arguant que « des agents agressent sexuellement des jeunes femmes dans les rues, d’autres en civil enlèvent des manifestants en plein jour. D’autres encore kidnappent des étudiants dans leur dortoir au beau milieu de la nuit, tandis que certains mobilisés sont battus jusqu’à ce qu’ils se rendent. » Mais rien n’arrête pour autant les citoyens, dont la plupart n’ont plus rien à perdre.

Une photo d’Hadi Yazdi Aznaveh.

Une situation que Massoumeh Raouf a elle-même vécu et qu’elle a relaté dans ses livres. Elle affirme avoir voulu écrire non pas pour « simplement faire une œuvre littéraire », mais parce que cela « faisait partie de ma lutte pour la justice et pour attirer l’attention du public sur la terrible situation dans mon pays. Depuis deux mois, en plus de 600 manifestants tués, plus de 30 000 personnes ont été arrêtées et jetées en prison. Leur moyenne d’âge est de 20 ans et sont en majorité des étudiants, certains mineurs. Les détenus sont battus, parfois à mort, violés et torturés. » Les arrestations sont accompagnées de procès expéditifs et parfois des peines de mort.

Des emprisonnements aussi arbitraires que les libérations, comme ce fut le cas le soir du match Iran-Pays de Galles à la Coupe du Monde le 25 novembre dernier : suite à la victoire des Iraniens, les autorités avaient annoncé la libération de 700 manifestants.

Le 6 novembre 2022, le Parlement iranien vote un texte pour pousser la justice à appliquer la « loi du talion » envers les manifestants, à 227 voix pour contre 63. Dans un communiqué signé par la majorité des députés, ces derniers ont comparé les manifestants à l’Etat Islamique et les ont qualifiés « d’ennemis de Dieu » méritant la mort. De son côté, l’Autorité judiciaire iranienne a annoncé que des procès se tiendront pour les milliers de personnes arrêtées durant les manifestations. Neuf condamnations ont par ailleurs déjà été prononcées.

L’influence peu exploitée des Nations unies et de l’Occident

Les Iraniens ne sont pas obligés de se battre seuls pour leurs libertés, loin de là. Pour Massoumeh et les milliers de manifestants, le soutien de la communauté internationale est indispensable. 30 000 personnes risquent ainsi leur vie et « les Nations unies doivent prendre des mesures urgentes pour aller visiter les prisons du régime. Ils doivent renvoyer le dossier des violations des droits humains par ce régime devant le Conseil de sécurité de l’ONU et au Tribunal international spécial », et y inclure « le meurtre atroce d’une soixantaine d’enfants et adolescents par les pasdarans (NDLR : les gardiens de la Révolution) du guide suprême Ali Khamenei et le massacre de prisonniers politiques en Iran. »

Jamais le peuple iranien ne pourra bénéficier d’un élargissement de ses libertés sans un changement de régime. D’autres mesures doivent être prises pour aider les femmes à faire tomber le régime : « les femmes iraniennes ont besoin de la solidarité et du soutien du monde entier, de voir les ambassades du régime iranien fermer, les relations diplomatiques et économiques avec le régime rompues. Ce régime devrait être expulsé des Nations unies, il n’est pas représentant du peuple iranien. »

Pour Massoumeh, une alternative démocratique au régime théocratique existe : Maryam Radjavi, présidente du Conseil national de la Résistance Iranienne (CNRI). « Elle possède un programme politique déjà défini qui bénéficie d’une reconnaissance internationale. Le CNRI milite en faveur d’élections libres permettant au peuple iranien de se choisir des représentants politiques dignes, à l’opposé de la dictature religieuse que nous subissons. »

Maud Baheng Daizey



Adnan Hassanpour is a Kurd Iranian journalist who has lived in the MDJ for two months. Facing the revolution that is shaking the Iranian power for three months, he gave us an interview to return to the origins and possible outcomes of these historic protests. 

Adnan Hassanpour was imprisoned for 10 years in Iran, from 2007 to 2016. Working for a Kurdish weekly had been accused and found guilty of espionage and of “separatist propaganda.” Condemned to death in 2007, a judge had converted the death penalty to 31 years in prison, which Adnan will never complete.

He spent the first seven years of incarceration in the Kurd city of Sanandaj (ou Siné), then two years in the Marivan prison, and finally one year in the Balochistan prison in Zāhedān. The region is found in the south of the country, in which the capital region is really in full revolution. 

More than 150 deaths during the protests of 2019

Not losing courage, Adnan Hassanpour continued to resist in the multiple prisons that welcomed him. Considered as the “dean” of journalist prisoners in Iran, he notably wrote a letter denouncing the services that the Kurds undergo in prison and in daily life, triggering the ire of the government and the president Hassan Rohani. 

Adnan was then sent even further in Balochistan, to punish him and to deprive him of his family. His letter about the bad treatment and harassment experienced by the Kurds had been shared in the media and made headlines for several weeks.

Still wanted today, Adnan Hassanpour once again drew the wrath of the government in 2019 for having spoken on three television platforms: BBC Perse, Iran International, and Radio Farda. He explained there that serious protests punctuated daily life in the country in that era, until November 2019, when the price of gas had slowed down the good performance of the demonstrations. 

He had cited Reuters and had confirmed that the government killed 1,500 people in the streets during these big protests that had been rumored on the internet. He ended up taking refuge in Iraqi Kurdistan before joining France in September 2022. Three friends had been accompanied in the same manner by the Maison des Journalistes some years earlier, which is why he came to seek refuge here when the Iranian regime forced him into exile. 

A journalistic revolution

Adnan does not hesitate to speak of “revolution” and “protests”, judging that, “these protests are revolutionary, which displeases the government.” In fact, “the journalists provoked the protests. Two persian women journalists distributed the news of the death of Masha/Jina Amini to the general public, which is why they are currently in jail. If the public took the hand of the media who triggered the protests and revived the anger of the people towards the government.”

The journalists and other media actors remain fully engaged, also for themselves by carrying their own demands alongside those of the people. To be a journalist in Iran pays more or less, without counting the level of danger: “the Kurdish journalists don’t earn money, they are completely voluntary. There is no organization, Kurdish journal or media to finance them.”

As for the Persian newspapers, their financial situation is only marginally better. “Journalism isn’t a valued profession in Iran,” hammers Adnan Hassanpour. “A lot of newspapers and TV shows were closed by the government because of protests and many journalists lost their work. As proof, the closing of the daily Jahan-é-Sanat (“The World of the industry) based in Tehran on November 21, 2022, condemned 40 journalists to unemployment.”

This economic newspaper criticized the country’s financial situation and did not escape censorship. The two Iranians who broke the news of Mahsa (or Jina from her Kurdish first name) Amini, are given names Niloofar Hamedi and Elahe Mohammadi and work in Tehran. They are detained today in the Evine prison, suspected by the government to have “close links with the CIA.” They risk the pain of death simply for having done their job. 

The worst is yet to come for the Kurdish newspapers and media, who have no means to defend themselves without money. If a dozen medias of this minority community existed in the country before the death of Mahsa Amini, there are only two today, with very limited influence. They distribute their information on social media, in the same manner that the population shares videos of protests.

“Kurdish televisions are also installed in Kurdistan and in Europe to escape the regime. In addition, two Persian televisions (BBC Perse and Iran International), opponents of the regimes, publish information on the protests and the Kurds. Kurdish media survives only on networks or far from Tehran, far from the prison. The videos are shot and shared by the citizens and directly feed the protests.” 

The indelible imprint of the Kurdish

Picture from Craig Melville.

But who leads and motivates the protests? Adnan Hassanpour is categorical: “Any Revolution in Iran starts with the Kurdish and then spreads nationwide.” As proof, the slogan of current mobilisations “Women Life Freedom,” initiated by the Kurdish community. “This slogan was issued by Kurdish combatants in Syria against Daesh, and today was reappropriated by the entire nations – especially the youth – whether you are Kurdish or Persian,” explains Adnan. If the two journalists who exposed the case of the death of Mahsa Amini are Iranian, it was Kurdish women who beat the pavement first. 

They subsequently involved the entire population and today worry the government. “All these protests prove the courage of the people. Despite the Islamic law, the women don’t wear the veil and the population sings ‘death to the dictator,’ a sign of the overflow of an exhausted people. Today the government no longer pressures Iranian women to wear their veil as much, one can say that they were surprised by the anger of the people. Iranians descended by millions in the street and this figure is not to be taken lightly. Adnan maintains a piece of frank optimism in him, assured that, “the protests today are more important than the ones of yesterday or of four years ago.”

As proof, the abolition of the morality police this Sunday, December 4. It was set up in 2006 to respect the dress code of the country and lashed out at women who did not cover their hair enough. Ordered by the attorney general of the country, Adnan remains skeptical as to the real application of the abolition.

“Unfortunately, the published information on the abolition of the morality police are not yet very reliable, because various Iranian officials made contradictory statements on the subject,” he lamented. “We think they want to appease the society in order to prevent the pursuit of protests. In my opinion, despite the disappearance of the morality police, the protests are going to not only increase but also spread out, because the people will be sure they have the ability to roll back the government.”

What people are crying for in the streets is the destruction of the government and, clearly, they don’t want to be content with limited reforms. For me, possible reforms will only be taken seriously by the people if they include clearly the revision of the constitution and the abolition of the post of Supreme Leader (Khamanei).”

Interesting fact, Adnan indicates after reflection, the very nature of these new riots. If the population had previously aimed for“the destruction of the government,” today it has placed, “the female axis at the center of its claims. It seeks to destroy all forms of traditional backwardness and anti-women, anti-freedom, anti-justice, and anti-rhetoric conservatives. From now on, the people are against all forms of oppression and discrimination. This is the Jina revolution.”

A revolution that still waits on the rest of the world

Moreover, he maintains good relationships with journalists and writers on the spot but, since the start of the clashes, major electricity and internet problems prevent communication. The first cuts were noticed at the dawn of the revolution, to try in vain to nip it in the bud. Since then, Adnan can no longer receive videos from his colleagues and the latter struggle to distribute them when they can. 

Thanks to the Kurdistan Human Rights Network in place for years in Iran, the list of arrested, missing, or killed Iranian writers and journalists continues to be regularly updated. Certain intellectuals were threatened with a death sentence for having helped the protests. This organization also worked in partnership with La Maison des Journalistes nine years ago, in order to welcome Iranian and Kurdish journalists. 

But, what can we do as ordinary western citizens, we may ask? The response is rather simple for Adnan: “It is necessary that governments stop political relations with the Iranian government and provide democratic support to the population. But, as an ordinary citizen, we can always carry our voice in the media and on social networks, which constitutes a very significant support for us, a lot of it is about raising awareness amongst the international community. Civilians can also place pressure on their own government to put an end to political relations with Iran and to push the country to listen to its people.”

Written by Maud Baheng Daizey, translated by Amelia Seepersaud

En Iran, la “Révolution Jina” pour combattre toutes les oppressions

Adnan Hassanpour a été emprisonné pendant 10 ans en Iran, de 2007 à 2016. Travaillant pour un hebdomadaire kurde, le journaliste avait été accusé et reconnu coupable d’espionnage et de « propagande séparatiste. » Condamné à mort en 2007, un juge avait converti la peine de mort en 31 ans de prison, qu’Adnan n’achèvera jamais. Il a passé les sept premières années d’incarcération dans la ville kurde de Sanandaj (ou Siné), puis deux ans dans la prison de Marivan, et enfin un an dans la région du Balochistan au Zāhedān.

La région se trouve au sud du pays, dont la capitale régionale est actuellement en pleine révolution.  Ne manquant pas de courage, Adnan Hassanpour a continué de résister dans les multiples prisons qui l’ont accueilli. Considéré comme le « doyen » des journalistes prisonniers en Iran, il a notamment écrit une lettre pour dénoncer les sévices que les Kurdes subissent en prison et dans la vie quotidienne, déclenchant l’ire du gouvernement et du président Hassan Rohani. 

Adnan a alors été envoyé encore plus loin dans le Balochistan, pour le punir et le priver de ses proches. Sa lettre sur les mauvais traitements et le harcèlement subis par les Kurdes avait été transmise aux médias, qui en avaient fait les gros titres pendant plusieurs semaines. 

Toujours recherché à l’heure actuelle, Adnan Hassanpour s’était à nouveau attiré les foudres du régime en 2019 pour s’être exprimé sur trois plateaux télévisés :  BBC Perse, Iran international et Radio Farda. Il y expliquait que de sérieuses manifestations rythmaient le quotidien du pays à l’époque, jusqu’en novembre 2019, où le prix du gaz avait ralenti la bonne tenue des manifestations.

Il avait cité Reuters et avait assuré que le gouvernement avait tué 1.500 personnes dans les rues, lors de ces grandes manifestations qui n’avaient pas été ébruitées sur Internet. Il a fini par se réfugier au Kurdistan irakien avant de rejoindre la France en septembre 2022. Trois amis avaient été accompagnés de la même manière par la Maison des journalistes quelques années plutôt, ce pourquoi il est venu s’y réfugier lorsque le régime iranien l’a poussé à l’exil.

Journaliste kurde iranien, Adnan est hébergé à la MDJ depuis deux mois. Face à la révolution qui fait trembler le pouvoir iranien depuis bientôt trois mois, il nous a accordé un entretien pour revenir sur les origines de ces protestations historiques. 

Plus de 1 500 morts lors des manifestations de 2019

Adnan n’hésite pas à parler de « révolution » et non de « manifestations », jugeant que « ces protestations sont révolutionnaires, ce qui déplaît au gouvernement. » En effet, « les journalistes ont provoqué les manifestations. Deux femmes journalistes perses avaient diffusé la nouvelle de la mort de Masha/Jina Amini au grand public, ce qui leur vaut l’emprisonnement à l’heure actuelle. Si le public a pris la main, ce sont les médias qui ont déclenché les manifestations et ravivé la colère du peuple envers le régime. » 

Les journalistes et autres acteurs des médias restent pleinement engagés, également pour eux-mêmes en portant leurs propres revendications à côté de celles du peuple. Être un journaliste en Iran rapporte peu ou prou, sans compter le niveau de dangerosité : « les journalistes kurdes ne gagnent pas d’argent, ils sont totalement bénévoles. Il n’existe aucun organisme, journal ou média kurde pour les financer. » 

Quant aux journaux perses, leur situation financière est à peine meilleure. « Le journalisme n’est pas un métier valorisé en Iran », martèle Adnan Hassanpour. « Beaucoup de journaux et d’émissions télévisées ont été fermés par le gouvernement à cause des manifestations, et moult journalistes ont perdu leur travail. Pour preuve, la clôture du quotidien Jahan-é Sanat (“le Monde de l’industrie“) basé à Téhéran le 21 novembre 2022, condamnant 40 journalistes au chômage. »

Ce journal économique critiquait la situation financière du pays et n’a pas échappé à la censure. Les deux Iraniennes qui ont fait éclater l’affaire Mahsa (ou Jima de son prénom kurde) Amini, se prénomment Niloofar Hamedi et Elahe Mohammadi et travaillent à Téhéran. Elles sont aujourd’hui détenues à la prison d’Evine, soupçonnées par le régime d’avoir « des liens étroits avec la CIA. » Elles risquent la peine de mort pour avoir simplement fait leur travail.

Le pire reste à vivre pour les médias et journaux kurdes, qui n’ont aucun moyen de se défendre sans argent. Si une dizaine de médias de cette communauté minoritaire existaient dans le pays avant la mort de Mahsa Amini, ils ne sont plus que deux aujourd’hui, à l’influence très limitée.

Ils diffusent leurs informations sur les réseaux sociaux, de la même manière que la population se partage les vidéos des manifestations. « Des télévisions kurdes sont également installées au Kurdistan et en Europe pour échapper au régime. De plus, deux télévisions perses (BBC perse et Iran International), opposantes au régime, publient des informations sur les manifestations et les kurdes. Les médias kurdes ne survivent que sur les réseaux ou loin de Téhéran, loin de la prison. Les vidéos sont tournées et partagées par les citoyens et alimentent directement les manifestations. » 

L’empreinte indélébile des Kurdes 

Mais qui dirige ou motive les protestations ? Adnan Hassanpour est catégorique, « toute révolution en Iran débute avec les Kurdes et se diffuse ensuite à l’échelle nationale. »  Pour preuve, le slogan des mobilisations actuelles « Femmes Vie Liberté », initié par la communauté kurde. « Ce slogan est issu des combattantes kurdes en Syrie contre Daesh, et a aujourd’hui été réapproprié par toute la Nation – surtout les jeunes – qu’on soit Kurde ou Perse », explique Adnan.

Si les deux journalistes ayant exposé l’affaire de la mort de Masha Amini sont Iraniennes, ce sont bien les femmes Kurdes qui ont battu le pavé les premières. Elles ont par la suite entraîné toute la population et inquiètent aujourd’hui le régime. « Toutes ces manifestations prouvent le courage du peuple. Malgré la loi islamique, les femmes ne portent plus le voile et la population chante « mort au dictateur », signe du trop-plein d’un peuple exténué.

Photo de Craig Melville

Le gouvernement ne presse plus autant les Iraniennes à porter leur voile aujourd’hui, l’on peut dire qu’il a été surpris de la colère du peuple. « Les Iraniens sont descendus par milliers dans la rue et ce chiffre n’est pas à prendre avec légèreté. » Adnan conserve une part franche d’optimisme en lui, assuré que « les manifestations d’aujourd’hui sont plus importantes que celles d’hier ou d’il y a quatre ans. » 

Pour preuve, l’abolition de la police des mœurs ce dimanche 4 décembre. Elle avait été mise en place en 2006 pour faire respecter les codes vestimentaires du pays et s’en prenait aux femmes qui ne cachaient pas assez leurs cheveux à ses yeux. Ordonnée par le procureur général du pays, Adnan reste sceptique quant à l’application réelle de l’abolition. « Malheureusement, les informations publiées sur l’abolition de la police morale ne sont pas encore très fiables, car différents responsables iraniens ont fait des déclarations contradictoires à ce sujet », a-t-il déploré. « Nous pensons qu’ils veulent apaiser la société afin d’empêcher la poursuite des protestations. À mon avis, même si la police de la morale disparaît, les manifestations vont non seulement augmenter mais aussi s’étendre, car les gens seront sûrs qu’ils ont la capacité de faire reculer le gouvernement. Ce que les gens crient dans les rues, c’est la destruction du régime et, apparemment, ils ne veulent pas se contenter de réformes limitées. Pour moi, les réformes possibles ne seront prises au sérieux par le peuple que si elles incluent clairement la révision de la Constitution et la suppression du poste de Guide suprême (Khamenei). »

Fait intéressant, dénote Adnan après réflexion, la nature-même de ces nouvelles émeutes. Si la population avait auparavant pour but « la destruction du gouvernement », elle a aujourd’hui placé « l’axe féminin au centre de ses revendications. Elle cherche à détruire toute forme de retard traditionnel et conservateurs anti-femmes, anti-liberté et contre la justice et la rhétorique. Désormais, le people est contre toute forme de répression et discrimination. C’est cela, la révolution Jina. »

Une révolution qui attend encore le reste du monde

Il conserve par ailleurs de bonnes relations avec des journalistes et écrivains sur place mais depuis le début des heurts, d’importants problèmes d’électricité et d’Internet les empêchent de communiquer. Les premières coupures ont été remarquées à l’aube de la révolution, pour tenter en vain de la tuer dans l’œuf. Depuis, Adnan ne peut plus recevoir de vidéos de ses confrères et consœurs et ces derniers luttent pour les diffuser quand ils le peuvent. 

Grâce à l’Organisation Kurde des Droits de l’Homme (Kurdistan Human Right Network) en place depuis des années en Iran, la liste d’écrivains et journalistes iraniens arrêtés, disparus ou morts continue d’être régulièrement mise à jour. Certains intellectuels ont été menacés d’une condamnation à mort pour avoir aidé les manifestants. Cette organisation a également travaillé en partenariat avec la Maison des Journalistes il y a de cela neuf ans, afin d’accueillir des journalistes iraniens et kurdes. 

Mais que peut-on faire en tant que simples citoyens occidentaux ? « Il faudrait que les gouvernements arrêtent les relations politiques avec le régime iranien et apportent un soutien démocratique à la population. »

« Mais en tant que simple citoyen, vous pouvez toujours porter notre voix dans les médias et sur les réseaux sociaux, ce qui constitue un soutien très conséquent pour nous, il s’agit en grande partie de sensibilisation de la communauté internationale. Les civils peuvent aussi faire pression sur leur propre gouvernement pour qu’il mette un terme aux relations politiques avec l’Iran et pousser le pays à écouter son peuple. »

Maud Baheng Daizey 

IRAN. Élection présidentielle : Aggravation de la crise hégémonique et du contrôle politique

A quelques jours des élections présidentielles prévues en Iran le 18 juin, le Conseil des gardiens de la Constitution (un organe non élu opérant sous les auspices de Khamenei chef suprême du régime) a évincé, le 25 mai, tous les candidats rivaux crédibles d’Ebrahim Raïssi, candidat favori de Khamenei.

Ebrahim Raïssi, chef du système judiciaire iranien, a été l’un des quatre membres du « Comité de la mort » lors de l’extermination en 1988 de milliers de prisonniers politiques. Désigné par les Iraniens comme le « juge de la mort », il figure sur la liste des personnes sanctionnées par le Département du Trésor des États-Unis depuis 2019.

Parmi les évincés, figurent des responsables de la République islamique dont l’ex-président Mahmoud Ahmadinejad (2005 – 2013), Eshaq Jahangiri, premier vice-président, Hassan Rouhani, président sortant, et Ali Larijani, ancien commandant des IRGC [Corps des Gardiens de la révolution islamique] et ancien président de l’Assemblée consultative Islamique.

L’éviction des candidats à la présidence est une pratique courante en Iran. Seuls les très fidèles du régime passent le filtre du Conseil des gardiens de la Constitution. Mais le limogeage de représentants de factions proches de Khamenei lui-même, reste paradoxal.

ISNA.IR, Ebrahim Raïssi, le candidat préféré du Guide suprême parmi ses partisans.jpg

ISNA.IR, Ebrahim Raïssi, le candidat préféré du Guide suprême parmi ses partisans.jpg

Le point de vue développé dans cet article est qu’éliminer les rivaux du candidat favori du régime soit la seule alternative pour sa survie. Ainsi, les récentes interventions du régime pour exclure du pouvoir certaines de ses factions, ne sont pas des événements exceptionnels mais constituent une tendance à long terme en réponse à la crise hégémonique croissante.

Cette montée élèverait un rempart contre la société iranienne, toujours au bord de l’explosion. Cette société ayant choisi la voie des manifestations de rue comme lors des deux derniers soulèvements de janvier 2018 puis novembre 2019.

La mère des crises

Au cours des quatre dernières décennies, le nom de la République islamique a été associé, par les analystes politiques, à une combinaison de crises, de sorte que son existence même est clairement définie selon le type, l’ampleur et la gravité des crises auxquelles elle est confrontée.

Cette crise considérée comme un état instable, résulte de la perturbation et du dysfonctionnement d’un système politique pouvant ébranler sa stabilité et son équilibre. Au-delà d’un certain palier, un changement définitif peut en résulter.

Certains théoriciens de l’Etat considèrent que celui-ci a trois fonctions fondamentales. La plus importante est de créer la cohésion dans le bloc du pouvoir et d’exercer une hégémonie idéologique. En d’autres termes, la tâche la plus importante de l’Etat (quelle que soit la nature sous-capitaliste de la « République islamique ») est d’organiser et de donner une cohérence politique aux classes dirigeantes.

La crise hégémonique en tant que crise structurelle a coïncidé avec l’établissement de la République islamique, ainsi, après seulement deux ans et demi de présence, du 13 février 1979 au 20 juin 1981, la faction libérale a été complètement évincée du pouvoir.

Plus tard, en écartant M. Montazeri,- (seul ayatollah à s’indigner du massacre de prisonniers politiques à l’été 1988)-, de la succession de Khomeiny, ce qui était visé était la cohésion et l’uniformité après la mort du fondateur du régime.

La présidence du fondateur de la République islamique, bénéficiant toujours du potentiel laissé par une révolution populaire, n’a pas donné d’occasions d’enflammer les contradictions entre les différentes factions du bloc de pouvoir. La bourgeoisie commerciale, le clergé, les gardiens de la révolution et les forces de sécurité formaient un bloc.


La poursuite de la guerre catastrophique avec l’Irak (1980-1988) a été un facteur d’unification interne du système, limitant ces conflits. Mais la mort du fondateur du Velayat-e Faqih en 1989 a eu un effet ravageur sur l’embrasement de ces contradictions les années suivantes. Cette disparition a définitivement privé le régime du rétablissement de l’hégémonie idéologique dans le bloc du pouvoir.

À la lumière des travaux de théoriciens de l’État, nous pouvons affirmer que la crise hégémonique en Iran découle de l’incapacité à créer une cohésion entre les factions composant le bloc du pouvoir. Dans la mesure où aucune de ces factions n’est dans une position hégémonique, l’État est confronté à des lacunes et des conflits irréconciliables.

Selon des théoriciens et des commentateurs de la théorie de l’hégémonie presque tous inspirés par les travaux d’Antonio Gramsci, ce n’est que dans l’ombre de l’hégémonie idéologique que le pouvoir dominant est en mesure d’attirer le soutien et la coopération d’autres puissances et de les adapter à son système. En raison de cette incapacité structurelle, le régime est incapable de remplir les deux autres fonctions vitales : (i) empêcher l’unification des forces et des classes dominées, et (ii) mobiliser les forces politiques et idéologiques partisanes.

Le régime n’est plus en mesure de créer de différences entre les classes dirigeantes et de monter différentes sections de la société les unes contre les autres, cela été démontré dans la solidarité et l’unanimité des classes dominées au cours des soulèvements sanglants de décembre 2017-janvier 2018 et novembre 2019. Durant ces événements, plus de 200 villes, à forte diversité culturelle, ethnique et religieuse, se sont soulevées

Il convient également de mentionner la longue série de grèves quotidiennes, de manifestations syndicales et politiques et des efforts inlassables des travailleurs pour organiser et former des syndicats clandestins dans des conditions d’oppression. Ce sont bien les signes que les contradictions d’une grande partie de la société avec le pouvoir en place évoluent vers l’antagonisme.

Quant à l’échec du régime à mobiliser politiquement ses forces de soutien traditionnelles, forces extérieures à la lutte de classe dans le bloc du pouvoir (dans son sens marxiste : la petite bourgeoisie et la paysannerie) et sa reproduction idéologique, les deux derniers soulèvements l’attestent

Le mythe de la base partisane de la République islamique parmi les classes inférieures de la société notamment les bidonvilles et la périphérie de la capitale, s’est effondré. Ces zones, ainsi que les petites villes de tout l’Iran étaient impliquées dans le centre du conflit.

L’afflux des classes populaires dans les manifestations anti-régime sanglantes et les slogans scandés par les manifestants en Novembre 2019 notamment, ont contraint Khamenei à proposer une nouvelle définition du mot « opprimés » (Mostazafin) le 26 décembre de la même année. « Mostazafin» est le mot le plus largement utilisé pour s’adresser à la classe défavorisée ou ” va-nu-pieds” selon la rhétorique du régime de Khomeiny. Khamenei redéfinit désormais les Mostazafin comme les « Imams et dirigeants potentiels du monde humain » Ce discours était une reconnaissance claire de l’absence de base de classe revendiquée par le régime.

La somme de ces trois échecs dans l’analyse de l’État conduit à une « crise du contrôle politique », explication la plus claire de la situation actuelle du régime. Situation renvoyant spécifiquement à la crise politique dans la société, situation dans laquelle toutes sortes de crises peuvent se multiplier et créer une synergie.

La nature de la crise

La faction ayant toujours le dessus dans ce fragile équilibre, – le corps des Pasdaran (IRGC) et de Khamenei-, est la plus consciente de la nature et de la profondeur de la crise actuelle.

Le conflit au sommet de la pyramide du pouvoir, comportant une mafia de clercs, de gardiens de la révolution, de forces de sécurité et d’une partie de la bourgeoisie commerciale, s’est réellement intensifié.

Peut-être plus que l’éviction d’Ali Larijani, celle des cinq autres candidats occupant des échelons supérieurs des Gardiens de la révolution, caractérise clairement l’ampleur de la crise. L’annonce de ces candidatures fut le premier signal de la rupture avec la machine répressive, son manque d’intégration voire une coercition interne entre rivaux.

Par ailleurs, elle a révélé comment ces candidats ont servi les intérêts de certaines puissances politiques et économiques qu’ils représentent au sein du Corps des gardiens de la révolution.

Par conséquent, il semble qu’un changement qualitatif et décisif se soit produit dans le système de contrôle de ces contradictions : les factions dirigeantes du régime se sont battues dans le passé, et ce mécanisme de partage des conflits est largement sous le contrôle et l’influence de Khamenei. Khamenei lui-même, – au moins depuis les élections de 2009 -, est devenu partie prenante dans ces conflits.

 Les conflits brutaux pour des intérêts politico-économiques spécifiques dans le cadre de relations de pouvoir, et les titres communs de fondamentaliste, réformiste, modéré, technocratique, etc., en sont la représentation idéologique.

Réponse à la crise

Le régime Velayat-e-Faqih a trois options pour répondre à la crise hégémonique et tenter de réduire les conflits au sein du bloc de pouvoir : éliminer les factions rivales, impliquer une partie des factions rivales en apportant des contributions économiques et politiques, et enfin, harmoniser afin de créer une coordination des revendications des factions belligérantes.

La première option a toujours été choisie au cours de ces quatre dernières décennies. D’où la politique d’élimination, de chirurgie ablative. En bref, «la contraction » du bloc de pouvoir est le monisme qui régit le comportement du régime.

Le régime a été contraint d’accepter (sous la pression) cette ligne dite de l’« expansion » suite à deux évènements historiques. Le premier a conduit à la scission du régime en 1997 avec l’arrivée au pouvoir de Mohammad Khatami et l’acceptation de la faction évincée après la mort de Khomeiny. Cette rupture ayant conduit à des soulèvements populaires (protestations étudiantes de 1999 et ses conséquences) et une guerre de factions au sein du régime.

En 2005 avec l’élection de Mahmoud Ahmadinejad, les mollahs tentent d’unifier et combler le fossé dans le bloc de pouvoir, bien qu’Ahmadinejad ait évincé la faction rivale, son deuxième mandat a conduit à de nouvelles divisions au sein de la soi-disant faction conservatrice.

Pour la deuxième fois, lors de l’élection présidentielle de 2013, le régime a dû renoncer à son programme nucléaire pour conclure un accord nucléaire avec l’Occident, se tournant vers une version légèrement modifiée de Khatami : Hassan Rohani et l’ancienne faction de Hashemi Rafsandjani.

Mais le deuxième mandat de la présidence de Rohani, surtout sous l’influence des changements géopolitiques résultant de l’élection de Donald Trump, a intensifié les conflits au sein du régime à tel point que cette fois Khamenei et les autres dirigeants du régime ne cachent pas leur volonté d’établir le gouvernement. Il apparaît que l’approche d’apaisement des tensions avec les États-Unis (pas même la normalisation des relations) conduira à un recul significatif du régime dans certains domaines vitaux. En fait, ce que le régime veut dans sa situation déplorable actuelle, est une levée significative des sanctions, la vente libre de son pétrole et l’acquisition de « cash ». Mais l’Occident, dirigé par les États-Unis, veut faire plus (développement du programme de missiles, soutien aux groupes terroristes ou fondamentalistes, interventions régionales …), et implique de poursuivre une politique d’ouverture et de changement dans les stratégies constructives de la République islamique, ce qui déclenchera davantage de conflits internes.

Selon certains analystes sur l’Iran, accepter un nombre important de demandes occidentales signifierait non seulement abaisser l’équilibre des pouvoirs du régime dans la région mais aussi réduire l’équilibre des pouvoirs du régime avec la société explosive de l’Iran.

En d’autres termes, à la fois la politique de réduction des tensions avec l’Occident et l’ouverture (avec l’escalade des conflits internes) dans le contexte susmentionné enverra un message de faiblesse et conduira à une explosion dans la rue.

Khamenei en est conscient. Ses tentatives d’éviction d’un potentiel futur président gênant est une tentative pour restituer un minimum de cohésion interne. La probabilité de la mort de Khamenei (82 ans) et la question critique de sa succession est un autre facteur important amplifiant la nécessité de cette cohésion.

Comme nous l’avons dit, dans les deux cas, le nouvel arrangement politique du régime est un barrage contre la société explosive et le danger d’un soulèvement. Un danger connu de tous y compris de Mahmoud Ahmadinejad (ancien président du régime).

Actuellement, pour les ayatollahs, toutes les autres questions tournent autour de cette préoccupation majeure.

Par Rasoul Asghari journaliste et analyste politique iranien

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D’autres articles 

Dara (dessinateur iranien) : “Des jeunes vivent la liberté sans en avoir conscience”

En collaboration avec la Maison des journalistes, L’Orient à l’envers vous présente Dara, caricaturiste iranien aujourd’hui réfugié en France. Via son parcours, cet ancien résident de la MDJ revient sur son métier, ses conditions de travail en Iran, son arrivée en France et les valeurs qu’il porte aujourd’hui.

Ancien résident de la Maison des journalistes (MDJ), Dara est arrivé en France en 2015 après la fermeture de son journal et fuyant les menaces à son encontre. “Je suis arrivé ici par hasard. C’est étrange, avec toutes les difficultés, comme l’obstacle de la langue. Un changement radical”.

Dessinant depuis l’âge de huit ans, ce langage universel lui permet de penser, communiquer et partager. C’est SA vie, résume-il. D’ailleurs, la première chose faite le jour de son arrivée à Paris, fut de se rendre au musée du Louvre. “C’était MON rêve d’enfant. C’était impressionnant. La culture française en général m’attire beaucoup”.

Dans ce podcast, Dara évoque aussi sa vision de la société française, estimant que son pays est incompris des Français, par leurs jugements “ erronés” sur les Iraniens. Ce constat le choque surtout lorsque les médias sont impliqués. “Nous sommes restés étrangers au monde occidental. L’Iran est malheureusement très absent des médias français, ses images très stéréotypées découlent d’un jugement partial, comme pour voile ou l’autorité religieuse. Parfois c’est vrai, mais ce ne sont pas des choses fondamentales. Nous pourrions par exemple évoquer différents Irans : Iran de la politique, de la culture, de la religion, etc.” Dara estime que les Iraniens sont “plus modernes” qu’ils ne paraissent. “L’Iran n’est pas un pays démodé. Les chiffres montrent que les femmes iraniennes sont plus éduquées que les hommes. Nous sommes une société moderne, bien à jour par rapport à l’actualité, et l’islam iranien est particulier.”

Membre de l’association Cartooning for Peace créée par le dessinateur Plantu et Kofi Annan, prix Nobel de la Paix et ancien Secrétaire général des Nations Unies, Dara est engagé dans des combats lui tenant à cœur. C’est le cas par exemple de l’éducation aux médias avec de multiples ateliers qu’il anime au profit des collégiens et lycéens français. “Il y a des jeunes qui vivent la liberté sans en avoir conscience. J’adore partager cela avec eux et leur dire combien ils ont de la chance”.

Halgurd S. © L’Orient à l’envers

Écoutez également le podcast de Halgurd, réfugié kurde d’Irak et un autre ancien résident de la MDJ. 


Le podcast de décryptage inspirant et réaliste sur le danger d’une histoire unique sur le Moyen-Orient. Une histoire de catastrophes, de guerres incessantes, de pauvreté, de désespoir, mais surtout une représentation incomplète, négative, stéréotypée, qui éloigne, dépossède et déshumanise.

L’Orient à l’envers se propose d’analyser et critiquer ces représentations, de découvrir ces sujets oubliés et de comprendre cette actualité compliquée, méconnue ou mal connue pour porter une représentation différente, juste, authentique.

D’autres articles sur l’Iran

IRAK/IRAN- Les illusions de la levée du blocus et de l’accord sur le nucléaire (3/3)

 À la fin de l’année 2003, le blocus a pris fin mais les Irakiens sont toujours confrontés à la pauvreté et à la privation. Beaucoup d’entre eux souhaitent même aujourd’hui revenir à l’époque pour pouvoir réceptionner des denrées alimentaires qui étaient alors distribuées gratuitement. Entre ce triste passé et ce présent tragique, l’illusion revient, portée par l’espoir d’un accord américano-iranien. 

A l’entrée de l’EI [Etat islamique] en Irak en 2014, les IRGC ont englouti toutes les factions irakiennes. Le rôle du VEVAK disparaît complètement et toutes les factions chiites s’associent aux Forces de mobilisation populaire (PMF), entièrement dirigées par Qassem Soleimani. Les Gardiens deviennent alors leur soutien direct en fournissant renforts, logistiques et armes. Grâce à ces factions, ils ont pu renverser le projet du VEVAK et contrôler tous les rouages de l’État en étendant l’influence des factions qui leur sont loyales sur des dossiers qui leur rapportent désormais de l’argent. Ainsi, le VEVAK a été vaincu parce qu’il a perdu la Syrie, l’Irak et le Liban. À l’origine, il n’avait d’ailleurs aucune influence au pays du Cèdre car Hassan Nasrallah avait un lien direct avec les Gardiens de la révolution et le duo Soleimani-Nasrallah est devenu dominant sur le dossier irakien, sur celui des factions et des groupes armés, sur les PMF et d’autres encore.

Tout au long de cette période, les négociations se sont poursuivies entre les IRGC et le politicien chiite qui penchait vers le VEVAK. Nouri al-Maliki, premier ministre sur le départ, coopérait avec eux tandis que le gouvernement de son successeur, Haider al-Abadi, essayait de les pousser à stopper le passage d’un avion iranien par l’aéroport de Bagdad pour aller soutenir le régime syrien, à la demande de l’administration américaine comme condition pour continuer à soutenir l’Irak dans la guerre contre l’EI. 

Le VEVAK, en accord avec l’Agence nationale de Sécurité dirigée par Ali Shamkhani (d’origine arabe), prévoyait de briser l’emprise des Gardiens sur le dossier irakien et de le ramener dans le giron des renseignements, bénéficiant de l’opposition de la plus haute autorité religieuse chiite, l’Ayatollah Ali Sistani, aux actions des IRGC et des factions qui les suivent à cause de leur manque de respect pour les valeurs de l’État irakien, projetant le pays dans des conflits en dehors de ses frontières qui se sont pas basés sur ses intérêts nationaux. Le chef du mouvement sadriste, Moqtada al-Sadr, s’aligne alors sur la position du Marja, en essayant de punir les dissidents de son courant ayant fait défection et ralliés à l’axe des Gardiens de la révolution, notamment Asa’ib Ahl al-Haq.

Ces développements ont abouti à une scission au sein des Chiites en Irak et en Iran. La scène était déjà claire avant les manifestations de 2018 à Bassora. Maytham al-Zaidi, l’un des chefs des factions chiites fidèles au grand Ayatollah d’Irak Ali Sistani, a annoncé son opposition à Abou Mahdi al-Mouhandis en raison de la subordination des PMF aux directives de Qassem Soleimani plutôt que du Marja et du gouvernement.

Najaf a répliqué aux gardiens de la révolution en recevant le président réformiste iranien Hassan Rohani et son ministre des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif. En revanche, il n’a pas reçu Soleimani ou encore Mahmoud Ahmadinejad, qui s’était rendu en Irak fin 2009. Le VEVAK était au courant de tout et savait qu’une frénésie populaire chiite sévissait à l’intérieur de l’Irak en raison du manque de services, de la misère, du chômage, de la sécurité délétère et de la corruption due à une classe politique protégée par les IRGC, jusqu’à ce que les manifestations d’octobre 2019 surviennent et représentent une occasion précieuse pour le VEVAK d’isoler les Gardiens.

Ces derniers peinent à trouver des solutions afin de faire face aux manifestations d’octobre, étendues à l’Iran. Leur fonction principale se limite en effet à autonomiser les groupes armés. Le VEVAK y a identifié l’opportunité de reprendre le contrôle sur le dossier irakien. Les États-Unis ont également exploité cette escalade en leur faveur en procédant, début janvier 2020, à l’élimination de Soleimani et d’al-Mouhandis pour profiter de la dispersion des factions armées et de l’élargissement du différend entre le VEVAK et les Gardiens, ceux-ci regardant celui-là comme s’il était impliqué dans le double-assassinat. Les renseignements iraniens commencent à reprendre le contrôle sur le dossier irakien à partir des manifestations de 2018, après que les Gardiens ont échoué à contrôler le mouvement dans le sud de l’Irak, en particulier à Bassora, où des manifestants chiites ont incendié le plus grand consulat d’Iran et brûlé les drapeaux et symboles de la République islamique, plongeant l’Iran dans l’embarras. 

La première pression exercée par le VEVAK sur les Gardiens a été de céder le pouvoir à Adel Abdel Mahdi mais ce dernier n’a pas réussi à faire face aux Gardiens de la Révolution. Ils ont ensuite favorisé Moustafa al-Kazimi, l’actuel Premier ministre, en espérant qu’il puisse réaliser ce qu’a fait Nouri al-Maliki au cours de son premier mandat. La stratégie des Gardiens et de ses ailes irakiennes est de poursuivre la confrontation militaire avec les Américains en Irak, même si elle consiste en des activités civiles, éducatives et d’investissement, pour briser la volonté de leurs adversaires chez eux (VEVAK) et de respecter l’accord avec les alliés chinois et russe.

Les raisons du conflit d’intérêts entre le VEVAK et les Gardiens en Irak sont les suivantes :

  • Premièrement : le VEVAK soutient le projet de diviser l’Irak en quatre régions, « sud, centre, ouest et nord ». Ses mandataires étaient chiites en 2004 et dirigés par le Conseil suprême islamique irakien, dans lequel il s’est beaucoup investi. Les gardiens de la révolution ont rejeté le projet et l’ont considéré comme un ciblage direct de leur plan dans la région dont ils espèrent une extension à l’Afrique.
  • Deuxièmement : le VEVAK s’oppose à la poursuite du soutien au régime de Bachar al-Assad, qui a coûté de lourdes pertes à la République islamique. Quant au soutien à Hassan Nasrallah, il doit s’inscrire dans la vision de la politique étrangère iranienne régionale. Nasrallah n’est pas censé se représenter lui-même mais agir comme le mandataire du système Velayat-e faqih.
  • Troisièmement : La popularité des conservateurs purs et durs a décliné à l’intérieur de l’Iran en raison de leur soutien continu à l’activité des Gardiens de la révolution dans les zones d’influence, à savoir en Irak, en Syrie et au Liban. Cet appui était centré autour du bloc conservateur au sein de l’Assemblée consultative islamique légiférant sur les lois pour soutenir les Gardiens, y compris à travers une augmentation de leur budget à des niveaux très élevés courant 2020.

Le soutien présent et passé que les Gardiens reçoivent des conservateurs a conduit à l’imposition de plus de sanctions économiques américaines contre le régime et à l’effondrement de la monnaie iranienne, avec, comme première victime, le citoyen iranien. De leur côté, les réformistes tentent de réduire le soutien aux Gardiens de la révolution au détriment d’un soutien croissant aux forces militaires iraniennes (l’armée). Les conservateurs interprètent l’opposition à la reprise du soutien aux Gardiens comme une tentative de leurs opposants réformistes visant à les isoler du contrôle du dossier externe iranien, en particulier dans les zones d’influence. Selon de nombreux observateurs, la mort du Guide suprême sera l’étape la plus difficile. Les deux partis (« conservateurs » et « réformistes ») envisagent d’acquérir le poste de nouveau guide de la République islamique.

  • Quatrièmement : continuer à violer les terres irakiennes et à traverser les frontières en Syrie et au Liban afin d’assurer l’expansion de l’influence des Gardiens de la révolution dans les pays du soi-disant Axe de la résistance, établir des groupes plus fidèles dans ces régions et gagner la loyauté des partis et des autorités en leur faveur au détriment des efforts de la diplomatie réformatrice iranienne.
  • Cinquièmement : Pour restaurer leur popularité, présenter les Gardiens de la Révolution devant l’opinion publique iranienne comme les seuls guerriers et véritables défenseurs des Perses, et la force principale contre les ennemis de la République islamique.

Alors que se profile l’élection de juin, Le VEVAK estime que la popularité de son aile politique, le mouvement réformiste, a reculé à l’intérieur de l’Iran. Cela est lié aux sanctions américaines imposées à Téhéran en raison du dossier nucléaire et du rôle des Gardiens dans la région. Cela est aussi dû à l’élimination de l’ancien commandant en chef de l’unité al-Qods au sein des Gardiens, Qassem Soleimani, et du savant spécialiste du nucléaire (Mohsen Fakhrizadeh NDLR), les bras les plus importants de Khamenei et des conservateurs. Les Gardiens ont donc commencé à battre en retraite à l’intérieur de l’Irak et la confusion a commencé à se faire sentir au sein des factions et ailleurs.

Le VEVAK considère Moustafa al-Kazimi comme un allié qui a commencé à retirer le bras des Gardiens de l’État en empêchant les PMF de continuer à surveiller la « sécurité des communications », à « contrôler la banque d’informations » et en levant les pouvoirs des IRGC les plus importants, tel que ceux de Abou Ali al-Basri et des responsables de la sécurité.

L’État a commencé à s’effondrer, permettant au VEVAK de parvenir à un accord avec les Américains et avec Mustafa Al-Kazimi pour avoir la main dans la construction d’un dossier irakien libéré des factions et des IRGC. Si ces derniers perdaient les élections, les « réformistes » gagneraient alors l’hégémonie et un nouveau contrôle sur les dossiers de sécurité qui étaient auparavant contrôlés par les Gardiens de la Révolution.

Quoi qu’il en soit, relier la question irakienne à l’escalade américano-iranienne, rappelle ce qui s’est passé dans les années 90, à l’époque du blocus américain, quand les Irakiens vivaient dans l’illusion que la pauvreté et la misère avaient été causées par l’embargo et que, par conséquent, sa levée signifierait leur sauvetage. À la fin de l’année 2003, le blocus a pris fin mais les Irakiens sont toujours confrontés à la pauvreté et à la privation. Beaucoup d’entre eux souhaitent même aujourd’hui revenir à l’époque pour pouvoir réceptionner des denrées alimentaires qui étaient alors distribuées gratuitement. Entre ce triste passé et ce présent tragique, l’illusion revient, portée par l’espoir d’un accord américano-iranien. 

Ahmed Hassan. © Karzan Hameed. 2021.

Ahmed Hassan © Karzan Hameed. 2021.

Ahmed Hassan, journaliste irakien résident de la MDJ

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